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Diez meses en Nueva Zelanda

Colaboración de MICHAELA

Hace 3 años después de acabar el colegio, fui a Nueva Zelanda para trabajar de au pair y también para viajar a Wellington.

Cuando estaba allí, fue el mundial de rugby en 2011. Nueva Zelanda ganó y la gente estaba muy contenta y orgullosa. Un baile muy típico de la gente neozelandesa se llama “Hakka“. Es una danza de guerra tradicional de los Maori, que son la tribu indígena de Nueva Zelanda. El equipo de rugby nacional del otro lado del mundo son los “All Blacks“ y ellos bailan el Hakka siempre antes de jugar al rugby para tener mucha fuerza y suerte en el juego.

Los Maori tienen muchas veces las pinturas típicas en su cara que se llaman „Ta mako“. El metodo es diferente de los tatuajes normales, porque el color se graba en la piel con cicatrices.

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Nueva Zelanda tiene 4.445.000 habitantes, son solo 1.200.000 habitantes mas que en Madrid por ejemplo. ¡Se dice que Nueva Zelanda tiene mas ovejas que habitantes! Y es verdad que hay ovejas en todas partes porque la cría de ovejas es muy importante para la agricultura de este país.

Wellington es la capital de Nueva Zelanda aunque realmente Auckland tiene más habitantes y es más popular.

kaia y jorjaVivi con una familia neozelandesa durante 8 meses que tenía dos hijas de cuatro y seis años. La pequeña se llama Jorja y estaba en la guardería y la otra chica es Kaia que iba ya al colegio. A ellas le gusta mucho nadar, pintar y especialmente ir al parque. Las niñas tenían la edad perfecta, porque no eran demasiado pequeñas o demasiado grandes. Por eso pude hacer cosas divertidas para ellas y para mi. Ya había sido niñera en Alemania, pero fue una experiencia muy diferente para mi porque no fui solo la au pair, sino también una parte de la familia. Mi familia anfitriona era muy simpática y afectuosa conmigo y me gustó mucho la experiencia de observar la vida normal de una familia en un país tan diferente al mío.

La tía de las dos niñas trabajaba como maquilladora y ella maquilló a los enanos de la película de “El Hobbit”. Su hija, la prima de los niñas, vino muchas veces con nosotras y tenia la misma edad que Kaia. Todavía tengo contacto con la tía pero ella vive actualmente en los Estados Unidos porque su marido toca en una banda allí.

Al principio iba a clases de inglés para mejorar el idioma y también para conocer a otros Au Pairs o gente extranjera. Las clases de idiomas me gustan mucho porque es muy interesante aprender sobre las culturas diferentes. Además hay personas de todo el mundo y el ambiente es mas divertido porque todos están en las clases para aprender la lengua voluntariamente.

En un bar en Wellington conocí a un grupo de neozelandeses que se convirtieron en amigos importantes para mi. A ellos les gustaba mucho Europa porque decían que los países estan muy cerca y por eso podemos viajar a países muy diferentes con culturas diferentes, lenguas diferentes y comidas diferentes. En un vuelo de solo 2 horas por ejemplo, podemos estar en un país totalmente diferente y sin mucho dinero. Ellos tienen que viajar aproximadamente 2 días y además es mucho más caro.

Gracias a que conocí a los habitantes y pasé mucho tiempo con ellos aprendí mucho de la cultura neozelandesa. Y además fui a muchas barbacoas que son muy típicas para ellos.

La comida es muy parecida a la comida inglesa. Por ejemplo, los fish and chips son muy populares. También las especialidades de los Maori son muy típicas. Por ejemplo el Hangi. El hangi es carne con vegetales y patatas que se ponen en papel de aluminio bajo el fuego para cocinar. Un postre muy famoso es el Pavlova, que es una tarta con crema y frutas que se comen en días especiales como cumpleaños y Navidad.

Mi experiencia más especial fue la navidad, porque allí era verano y hacía mucho calor. Hice camping con mi familia neozelandesa e hicimos una barbacoa. Fue muy diferente a lo que los europeos entendemos como navidad. Me gustó, pero prefiero la navidad en Europa.

En Nueva Zelanda hay un pájaro muy famoso que se llama Kiwi. Por eso muchos extranjeros  y especialmente la gente de Australia llaman a los habitantes de este país “Kiwis”. Los Kiwis son pájaros que no saben volar porque sus alas son demasiado pequeñas, pero por otro lado saben correr muy rápido. Lo más característico del Kiwi son sus picos. El pico de las hembras es más largo que el del macho. Sus picos tienen una longitud de más de 20 centímetros.

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El paracaidismo y el puenting son dos actividades muy famosas en Nueva Zelanda. Porque a la gente de este país y a los turistas le gusta mucho el deporte y sentir la adrenalina.

A la gente le gusta mucho Nueva Zelanda por su naturaleza. El paisaje neozelandés tiene todo lo que tenemos en Europa: tiene playa, tiene montañas, tiene mar, nieve, lluvia y sol.

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La isla del norte es preciosa. Sin embargo los neozelandeses dicen que „no puedes decir que has estado en Nueva Zelanda si no has visitado la isla del sur“. Y es verdad, porque la isla del sur es muy diferente a la del norte. Y muy, muy impresionante.

A mi me encanta Nueva Zelanda no solo por su naturaleza sino también por su gente muy simpatica. Guardo muy buenos recuerdos y espero algún día puedo volver.

El Baile de la Ópera de Viena

Colaboración de JOHANNA

operaviena1El Baile de la Ópera es un acontecimiento anual que tiene lugar en la Ópera de Viena. Por una noche, el edificio de la ópera de Viena -que es una de las más importantes y conocidas en todo el mundo- se convierte en un gran salón de baile.

Cada año, en el mes de febrero, se quitan todas las filas de asientos para tener un suelo bien nivelado. Junto con el escenario forman una grandísima pista de baile. El código indumentario es muy estricto: los señores vestidos obligatoriamente de frac y las señoras de traje largo de noche.

Como persona normal y corriente no es posible entrar: los billetes se venden a partir de 300 Euros.

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El baile empieza a las 9 con el himno del estado que entona el presidente. Luego hay otra atracción especial, la apertura de los debutantes: unas 180 parejas de chicos y chicas vestidos de frac y en traje largo de noche blanco con una pequeña corona en el pelo. Para obtener el permiso de abrir el baile de la ópera hay que cumplir dos condiciones: conocer a alguien influyente y saber bailar el vals a la izquierda (y tener dinero: solamente abrir el baile cuesta 180 Euros).

El baile de la Ópera ya se ha convertido en un sector económico importante para la ciudad de Viena. El baile tiene aproximadamente 12.000 visitantes y es uno de los más importantes lugares de encuentro para políticos, empresarios y gente famosa de todo el mundo.

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Breve Historia: El primer baile en la Ópera del Estado tuvo lugar en 1877, y a partir de este año la tradición no ha cambiado mucho.

La cultura del baile es muy prevalente en Austria. Hay más de 450 bailes al año en la ciudad de Viena. Durante todo el mes del febrero hay varios bailes, en realidad cada departamento tiene su propio baile: hay un baile de la policía, de los funcionarios del Estado, de los artistas, de profesores….

El gran reto de Río: pacificar las Favelas del narcotráfico antes de 2014 y 2016

Colaboración de MARIANNA y ALEX

Las favelas designan chabolas, barrios pobres o casas precarias brasileñas ubicadas en los cerros de las grandes metrópolis como Río de Janeiro o Sao Paulo. Tienen dos orígenes: la abolición de la esclavitud en 1888, que llevó un fuerte éxodo rural de los antiguos esclavos negros de los campos del norte hacia Río, ciudad en crecimiento económico en el siglo XIX, y la guerra de Canudos (1893-1897) que llevó la llegada de soldados a Río. En Canudos (cuidad de Bahía al noreste del Brasil) había un cerro llamado Morro das Favelas, bautizada así porque la « favela » es la planta que crecía de aquella zona baiana. Concluida la guerra, los soldados retornaron a Río y como dejaron de recibir sus sueldos se asentaron en un cerro que paso a ser conocido como Morro da Providência. Providência acabó conociéndose popularmente como el Morro da Favela y posteriormente el concepto se extendió a otros montes ocupados por construcciones humildes. Sin embargo, las favelas ocupaban terrenos ilegales y por esta razón las autoridades no les suministraban los servicios mínimos imprescindibles: agua, luz, gas. En consecuencia hasta hoy conocen muchas dificultades: ausencia de infraestructuras (alcantarillados), miseria y pobreza, y sobre todo delincuencia y violencia por parte de las bandas del narcotráfico a partir de los años 1970.

En 2009, un informe señaló que el número de favelas de Río había ascendido a 968 y su número sigue aumentando porque en 2004 era de 750. En estas 968 favelas viven el 20% de los cariocas (habitantes de Río) o 2 millones de habitantes. La Rocinha es la favela más grande de América Latina con una población de 300 000 habitantes. Se ubica en la zona sur de Río a solo 1 km de distancia de la playa y de la zona turística donde muchos favelanos trabajan como taxistas, personas trabajando en la limpieza o aun guías para turistas. Así ricos y pobres viven cerca geográficamente.

Vista de la Rocinha

¿Cuáles son las sucesivas políticas del gobierno brasileño para mejorar la vida de los ciudadanos en las favelas? La primera solución fue eliminar las favelas y realizar una transferencia de los residentes a otro lugar. Pero hasta los años 1990 los habitantes sufrieron el abandono del gobierno.

Luego, otra solución fue propuesta: renovar y urbanizar las favelas con la idea de que los residentes deben integrarse a la ciudad. Fue el motivo del «Programa Favelas-Bairro» desarrollado en 1993 que ha creado un ámbito más habitable (desarrollo de comercio, suministro de energía, recogida de basura…). En este proyecto Río pudo contar con el apoyo financiero del Banco Interamericano de Desarrollo (BID).

En la actualidad, el gobierno ha invertido en la Unidad de Pacificación Policial (UPP): esta política surgió con el fin de prohibir el comercio de drogas en las favelas y con eso garantizar la seguridad de los residentes. El gran problema es que en lugar de los narcotraficantes que dominaban las favelas, estas pasan a ser controladas por la Milicia. Las Milicias son organizaciones formadas por militares, policías, guardias de prisiones y bomberos que deben garantizar la seguridad de los residentes, pero lamentablemente eso no es lo que sucede.

Estas organizaciones suelen contar con el apoyo de los políticos y representan un problema grave en las comunidades, ya que utilizan métodos violentos para extorsionar a los residentes. Las milicias cobran por hacer la protección de las favelas y también cobran por el suministro de electricidad, agua y gas. Así, observamos que la pacificación instituida por el gobierno, es en realidad una manera de ocultar la realidad y los problemas que enfrentan los habitantes. Las milicias en el poder puso a la población de estos barrios marginales en una situación de extrema gravedad.

Sobre el tema de la corrupción de las Milicias con los narcos os recomendamos ver la película «Tropa de Elite 2» (2010) de José Padilha que cuenta la historia de Roberto Nascimento, capitán del BOPE, reputado incorruptible que no lucha contra los narcos sino contra las Milicias que se convirtieron en verdaderas mafias. Finalmente, muchos habitantes evalúan positivamente las UPP, pues parece que la seguridad se logro pero a la vez siguen criticando los abusos de la policía. Hasta 2014, las autoridades quieren instalar 40 UPP en las favelas de Río.

Así, es claro que el gobierno se esfuerza para mejorar la imagen de la ciudad, y para eso utiliza los medios más prácticos para ocultar la realidad de gran parte de la población. Es cierto que ocultar lo que sucede es más fácil que poner en práctica medidas que sean realmente eficaces.

Una UPP

¿Os parecen eficaces las «Operaciones de Pacificaciones»? ¿Quieren realmente liberar a los habitantes de los narcos o son solo operaciones de publicidad para dar una buena imagen de Río y atraer turistas antes del mundial? 

El Adviento en Baviera: a lo mejor no tan silencioso como todos piensan…

Colaboración de MADELEINE

Todo empieza con el primer fin de semana del Adviento, el cual tiene lugar cuatro fines de semana antes de la Nochebuena. Con este finde empiezan los mercados de Adviento, se ponen las decoraciones de luz en las calles, se enseñan los grandes y decorados árboles de Navidad y el primer domingo se enciende la primera vela en la corona de Adviento.

En todas las plazas más grandes se puede encontrar mercados navideños, donde todo huele a castañas, almendras tostadas y a cacahuetes tostados. Se venden algodón de azúcar, manzanas glaseadas, frutas confitadas o frutas con chocolate caliente y todas las variaciones de galletas de Navidad. Pero la gente come también salado, como “Bosna” (las cuales se come como perritos calientes, pero son pequeñas salchichas blancas freídos con capa de mostaza, cebollas, perejil y curry), patatas al horno con una salsa de creme fraiche, beicon y queso, u otros tipos y variaciones de salchichas fritas. Todo el mundo puede encontrar algo adecuado, lo que prefiere.

Pero lo más importante, lo que no debe faltar, es el vino caliente navideño, el ponche o el “té del cazador” (“Jagertee”) que son irrenunciables para el Adviento y sirven muy bien para calentarse con todo el frío y la nieve.

Pero lo más importante para todos los niños, jóvenes y también para muchos adultos son los días del 5 y del 6 de diciembre, cuando viene el Nicolás con sus ángeles que dan las chucherías a los niños buenos y los “Krampusse” (que se disfrazan como diablos con un traje de pellejo largo y con máscaras esculpidas de madera con cuernos grandes, y cencerros en la espalda para hacer mucho ruido) que vienen para “sancionar” a los niños malos.

En estos dos días hay un montón de eventos diferentes de estos tipos, con desfiles muy grandes, llenos de estos monstruos. Porque en nuestra región es costumbre que estos diablos vienen para exorcizar a los malos espíritus, los cuales podrían atacar a las familias, a los animales de los campesinos o los paisajes. Además se disfrazan sólo hombres jóvenes que no están casados, por cuya causa es también un símbolo de la fertilidad cuando las figuras empiezan a fijarse en una chica.

Hay mucha tradición detrás, pero hoy en día es más un gran evento y cambia a ser una fiesta en lugar de conservar costumbres.

Hoy en día existen como equipos de estas criaturas (más de 50 grupos diferentes), los cuales cambian casi todos los años sus máscaras y trajes congruentes con un tema propio elegido. Y juntos se organizan grandes desfiles con música, fuegos artificiales y fiestas después…

Con posterioridad de estos eventos en los primeros días de diciembre, vienen los siguientes tres domingos para encender cada vez una vela más de la corona de Adviento. En este período casi todos los niños hornean galletas de Navidad, pan de especias y un dulce típico de Navidad con almendras, frutas confitadas y pasas con sus madres y abuelas.

Para nosotros el 24 de diciembre es el día principal de Navidad. Porque a esta cita llega a Alemania el niño Cristus para poner los regalos bajo el árbol de Navidad, para que los pequeños y los grandes puedan abrir todos sus presentes después de la cena de Navidad, antes de la misa de medianoche…

El Día de Acción de Gracias

Colaboración de MINH

El día de acción de gracias es un día muy especial e importante en las vidas de los americanos. Es un tiempo cuando se reúnen los familiares y los amigos en una casa y comen comida muy tradicional. Esta época del año es uno de los momentos más activos para viajar del año, cuando mucha gente de todo el país regresan a sus ciudades natales para celebrarlo. Este año, el día de acción de gracias fue el 22 de noviembre. Tradicionalmente, este día fue un día religioso en el que las familias daban gracias a Dios, de ahí el nombre “acción de gracias.” Ahora, es mucho más una celebración civil y secular, aunque muchas familias siguen dando gracias, con muchos desfiles en todo el país.

“Thanksgiving” tiene sus orígenes en una celebración entre los peregrinos europeos y los nativos americanos en Plymouth, Massachusetts. Cuando los peregrinos acababan de llegar al “nuevo mundo”, no sabían como sobrevivir. No tenían bastante comida para alimentar a todos. Por eso, Squanto, un nativo americano les ayudó dándoles semillas, y ensañándoles a sembrar, pescar, y cazar. También sirvió como traductor entre los nativos y los peregrinos. Los demás nativos les dieron comida durante el invierno cuando no había suficiente.

Foto de una pintura del primer día de acción de gracias, por Jean Leon Gerome Ferris

En 1621, hubo una buena cosecha, y entonces mucha comida. Entonces, los peregrinos les invitaron a celebrar con comida durante tres días. Desde entonces, había celebraciones de acción de gracias en muchas partes de las colonias regularmente. Después de más de un siglo y medio, el primer presidente de los Estados Unidos, George Washington, declaró el primer día de acción de gracias designado por el gobierno nacional en 1789. Pero, no había un día anual para el día festivo hasta que Lincoln declaró un día nacional de acción de gracias que se celebra el último jueves de noviembre anualmente.

Ahora se celebra el cuarto jueves de noviembre con mucha comida, bebida, parientes y amigos. Toda la comida tradicional se puede encontrar naturalmente en el noreste de los Estados Unidos durante el otoño. La comida más importante en la cena de acción de gracias es el pavo, que hace que el día se llama “el día del pavo” a veces. Además, hay puré de papas, jugo de carne, camotes, salsa de arándanos, maíz, calabacín, y relleno para la cena. Para el postre, la comida más común es pastel de calabaza.

Foto de una cena tradicional

El día después se llama “Black Friday”, el comienzo de las compras para la Navidad en el que hay muchas rebajas en todas partes. Es un día loco donde las multitudes de gente son muy agresivas y empiezan a ir de compras a la medianoche y luchar para comprar cosas en demanda. Hay asaltos y tiroteos entre las multitudes de compradores que tratan de comprar un producto antes de que se agote.

Black Friday

¿Qué opináis de la comida del día de acción de gracias? ¿Hay días así en vuestros países? ¿Qué te parece el día “Black Friday”?

Un viaje a New Hampshire

Colaboración de CLAIRE

Estados Unidos es un país muy grande. Algunos de nuestros estados son parecidos en tamaño a algunos países europeos. Por eso, aunque estoy orgullosa (en general) de ser estadounidense, también estoy muy orgullosa de ser de New Hampshire. Voy a usar este artículo para introduciros un poco en el estado que tiene mi corazón.

Probablemente, habéis oído hablar de New Hampshire durante las elecciones de los EE.UU. porque New Hampshire es un estado indeciso. En inglés, decimos que es un “swing state” o “purple state”. Estas frases significan que no es republicano (rojo), ni demócrata (azul). Me encanta estar en New Hampshire durante las elecciones porque los candidatos pasan mucho tiempo en New Hampshire. Y como tenemos un estado pequeño, es mucho más fácil verlos. He conocido a Bill Clinton, Hillary Clinton (dos veces), Obama, y muchos otros políticos. Es una oportunidad que muchas personas en los EE.UU. no han tenido, y solamente una de las razones de por qué New Hampshire es tan maravilloso.

New Hampshire está en la costa este, el estado en rojo. Cuando estaba mostrando fotos de New Hampshire a mi hermana anfitriona, ella me preguntó si New Hampshire está cerca de Alaska. En realidad está casi tan lejos como es posible y al otro lado del país.

El 85% de New Hampshire son árboles, y tiene muchas montañas, lagos y bosques. Cada otoño, las hojas cambian de color, unas a rojo, otras a amarillo o anaranjado. Hay muchos autocares llenos de gente que viene durante el otoño para ver las espectaculares hojas.

En el invierno, tenemos mucha nieve, pero para mí, es tan bonita que vale la pena.

Durante la primavera, se pueden ver en todas partes flores fragantes como lilas y narcisos.

Hay en New Hampshire una gran diversidad de fauna, también. Tenemos alces, gatos monteses, osos negros o águilas calvas.

En New Hampshire viven aproximadamente 1.300.000 personas. La ciudad más grande es Manchester, con una población de 109.000 personas. En general, es un estado bastante rural.

Tenemos un grupo de montañas famosas, que se llaman las Montañas Blancas. El monte Washington, la más alta, tiene registrada la velocidad del viento más alta del mundo. Muchas personas que quieren subir al monte Everest hacen su entrenamiento en el monte Washington porque el tiempo es muy adverso.

En nuestros abundantes bosques, producimos sirope de arce, que se come con tortitas. Viene de los arces, un tipo de árbol. Se recoge la savia de los árboles y se la hierve hasta que está muy espesa. A veces, después de la nevada, recogemos nieve fresca y la comemos con sirope de arce.

Espero que os haya gustado vuestra visita a New Hampshire, y que si estáis en los EE.UU, visitéis New Hampshire en la vida real. Me encanta, y creo que os encantará también.

Al final, tengo algunas preguntas para vosotros: ¿cómo es la interactividad de la política en vuestros países? ¿Qué pensáis de la vida rural? ¿Querríais vivir en un lugar tan rural? 

11.3, el día inolvidable

Colaboración de KAEDE

Introducción

El 11 de marzo de 2011 es un día inolvidable para todos los japoneses. A las 2 y 46 ocurrió un terremoto de nueve grados de magnitud, que es el más grande de todos los terremotos que ocurrieron en Japón. Murieron 15.872 personas y desaparecieron 2.769 personas, y casi todas las causas de la muerte son ahogamientos en el tsunami (una ola gigantesca). Las zonas rojas en el dibujo abajo (Iwate, Miyagi y Fukushima→ la región Tohoku) han sufrido mucho del terremoto y el tsunami.

Mi experiencia el 3.11

El 11 de marzo de 2011 yo estaba sola en el centro comercial y estaba mirando una tienda de ropa . Había mucha gente en la planta donde estaba yo.

Y a las 2:46 ocurrió el terremoto.

Al principio pensaba que era un terremoto normal porque los japoneses están acostumbrados a los terremotos, ya que el 10% de los terremotos que ocurren en el mundo durante un año ocurre cerca de Japón. Pero lo de 3.11 era diferente. Gradualmente se agitó más fuerte y todas las cosas que estaban cerca de mi traquetearon mucho. Al fin no podía estar de pie sin agarrarme al estante a mi lado. En los ojos de todas las personas que estaban allí se reflejaban la inquietud y miedo. El temblor duró 2 minutos. Al terminar el temblor, salí de la tienda y me dirigí a la estación. En la estación había muchísima gente porque el tren se paró por el terremoto. Yo intenté llamar a mis padres y mi hermana pero no pude hablar con ellos porque mucha gente también intentaba llamar a su familia o amigos y la línea telefónica estaba colapsada. Me sentí muy preocupada porque no había otra manera de saber de la seguridad de mi familia. Por eso decidí volver a casa a pie. Cuando llegué a casa, mi madre estaba mirando la tele. Y me sorprendió mucho la escena que emitía la tele y me quedé de piedra.

Luego, por fin mi padre y hermana volvieron a casa. Me tranquilicé pero unos terremotos pequeños y las noticias del problema de la central nuclear en Fukushima no me dejaban tranquila en realidad.

Un año y 5 meses después del 3.11

Este verano fui a Ishinomaki para la actividad voluntaria. Ishinomaki es la ciudad que sufrió mucho en el terremoto y donde han muerto 3.471 personas. Mi trabajo era cuidar a niños cuyos padres están ocupados porque tienen muchísimas cosas que hacer para restablecer la vida.

El centro de la ciudad parecía muy normal y no podía encontrar algo que me recordó el terremoto y tsunami. Pero cerca de donde me alojaba había un gran campo y en este campo había habido un pueblo pero se lo llevó el tsunami el 3.11. Y al lado del campo, había un basurero donde se ha puesto un montón de escombros (los coches, los materiales de construcciones, etc). Además, un puente al lado del basurero estaba roto por el tsunami y estaban construyendo un nuevo puente y carretera. Todo lo que vi en esta ciudad me causó una fuerte impresión y experimenté los desastres del terremoto.

Pero lo que me alegró era que los niños eran muy alegres aunque experimentaron un terremoto horrible en realidad. Espero que la vida de ellos se restablezca lo más pronto posible.

El futuro de Tohoku

Aunque hace un año y medio que el terremoto ocurrió todavía hay muchos problemas en la región de Tohoku y el gobierno de Japón no ha lanzado nuevas políticas efectivas para resolverlos suficientemente. Pero ahora mucha gente no solo en Tohoku, también en otras regiones de Japón y en otros países, están haciendo esfuerzos por la restauración de Tohoku. No sé cuánto tiempo tardará en recuperarse todo, pero estoy segura de que se restaurará todo y toda la gente en Tohoku recuperará la vida en paz en el futuro.

¿Los japoneses tienen sentimientos especiales hacia el lavabo?

Colaboración de IKUNO

Viviendo en España unos meses, he notado una diferencia entre Japón y España. ¿Qué diferencia he notado? Es la diferencia de lavabo y la manera de pensar sobre él. Se me he ocurrido una idea. Ésta es, como he titulado, “los japoneses tienen sentimientos especiales hacia el lavabo.” Sí, para los japoneses el lavabo no es el lugar sólo para hacer necesidades, sino que es para relajarse, estar cómodo, y a veces para entretenerse.

Por ejemplo, Washlet está muy difundido en Japón. Es la tabla que lava el trasero con agua templada y luego lo seca. En los años 80 se hizo famoso con el lema publicitario “Quiero lavarme también el trasero.” Antes se importaban de los Estados Unidos los productos que tenían esta función principalmente para vender a establecimientos médicos. Pero una compañía japonesa de toilets, TOTO prosiguió las investigaciones de este producto originalmente, y desarrolló un producto original, Washlet. TOTO esperaba una venta favorable en el público, y en efecto ha tenido éxito. Se puede decir que esto es porque a los japoneses les gusta la limpieza. También se generaliza la tabla con calefacción. En invierno a causa del frío cuesta mucho sentarse en la tabla, pero ésta resuelve el problema.

Además, para vergonzosas, TOTO ofrece Otohime (Princesa Sonido). Es un aparato puesto en cada cuarto de aseo en retretes públicos para mujeres, y hace el sonido del agua corriente. Como algunas mujeres (probablemente casi todas) no quieren que les oigan hacer sus necesidades, echan agua muchas veces para intentar apagar el ruido que hacen. Pero, con Otohime no necesitan hacerlo. El desarrollo de este producto sirve para reducir el consumo del agua. Tienen ganas de usarlo sin reservarse ni molestarse por otras usuarias.

Y para sorpresa de todos, existen videojuegos de lavabo. Una compañía de entretenimiento, Sega, ha establecido The Toylets en los servicios para hombres en algunos bares y algunas salas de juegos de Tokio. Los juegos usan sensores de presión y una pantalla de cristal líquido situada en el nivel de ojos, y miden la capacidad de corriente úrica. Los juegos incluyen uno que se llama Splashing Battle. Un usuario compite con otro, afortunadamente no directamente, en la fuerza de la corriente. La máquina recuerda la fuerza del visitante anterior y compara las dos. Uno que se llama Manneken Pis por la estatua famosa en Bélgica mide la cantidad. Bueno, como piensan todos, incluidos los japoneses, es una tontería y muy trivial. Desde luego la compañía que lo ha sacado no ha supuesto grandes ventas desde el principio. Es juguetón. Sin embargo, de las cosas que se ha mencionado más arriba, se entiende que los japoneses tienen sentimientos algo especiales hacia el lavabo. ¿Vosotros también pensáis así? ¿Cómo es el lavabo de vuestros países? ¿Qué sentimientos tenéis sobre él?

(fotografía)

Cuba: socialismo, nostalgia y el Caribe

Colaboración de THERESA
El año pasado realicé mi primer viaje a América Central. Junto con mi novio y mi mochila gigante viajé durante cuatro semanas por la isla caribeña Cuba. Había tres razones, porque decidimos este país como destino: primero yo quería visitar un país hispanohablante para practicar y mejorar mi español. En segundo lugar estaba muy interesada en este país porque es uno de últimos estados socialistas del mundo. Y por último quería conectar la visita turística con la playa, que es difícil en América del Sur en verano, porque hace demasiado frío por el cambio de las estaciones. Además no hay mar de las Antillas en América del Sur.

La Habana Vieja

Empezamos nuestro viaje el 17 de agosto. Gracias al turismo de masas (en Varadero) los vuelos a La Habana no son tan caros como los vuelos a otros países americanos. Las primeras noches dormimos en una casa particular en la capital. Quizás tengo que explicar en este lugar qué es una „casa particular“: en Cuba no hay hostales o albergues juveniles, pero hay habitaciones en casas de familias. El estado permite que cada familia alquile una habitación de su casa. Para turistas es una buena oportunidad para ver cómo viven las familias cubanas. En la capital las casas particulares son más como hoteles, los dueños no hablaban mucho con nosotros, teníamos un baño propio y comimos en restaurantes en la ciudad. Pero en otras casas, en particular en zonas rurales, hablábamos mucho con las familias y nos sentimos como miembros de la familia temporales.

En La Habana nuestra casa era en un barrio llamado „Habana vieja“. En este barrio no hay muchos turistas, porque es „feo“, sucio y muchísima gente vive allí. El barrio tiene la densidad de población más grande de América Latina. Primero tenía miedo de los centenares de perros sin amos en la calle, pero después de algunos días estaba acostumbrada a los animales pidiendo comida. La Habana era la ciudad perfecta para aclimatarnos al tiempo (tormentas y lluvia cada tarde) y a la vida cubana.

Playa de Varadero

Realizamos la segunda parada en Varadero, destino para millones de turistas cada año. Las playas son perfectas: arena blanca, mar turquesa y palmeras. Pasamos tres o cuatro días en este paraíso. En las semanas siguientes visitamos Santa Clara, donde está el mausoleo del gran revolucionario Che Guevara, Holguín, Gibara, que es un pueblo pequeño y famoso por su festival de cine, Santiago de Cuba, que es la segunda gran ciudad del país, Cienfuegos, donde visitamos la jungla de Cuba e hicimos una excursión fantástica a la isla de las iguanas y por último Trinidad, patrimonio cultural de la humanidad.

Lo que más me gustaba era hablar con la gente. Era tan interesante conversar sobre la politica de los hermanos Castro. Los jóvenes están muy infelices con la situación de su país, mientras que las personas adultas tienen miedo del futuro o mejor dicho de la muerte de Fidel Castro. Tienen miedo de que todo cambiará. Ellos no conocen una Cuba libre, una Cuba sin Fidel, quien está en el poder desde el año 1959. No están felices con la situación de su patria, pero tampoco están infelices. Dicen que tienen todo lo que necesitan, pero nadie tiene mucho. No hay lujo, no hay riqueza. El estado no quiere que los cubanos vean como vive el mundo occidental, por eso en la televisión sólo se muestran programas cubanos. Para que los cubanos no vean el lujo de Varadero, donde los turistas sobre todo de Rusia, Italia, España y Canadá están, no pueden entrar en esta península. ¡Esto me chocó mucho!

Santiago de Cuba

Creo que puedo considerarme satisfecha de que yo visitara Cuba en tiempos socialistas. Yo vi una Cuba real, una Cuba auténtica. ¿Quién sabe cómo se va a desarrollar después de la muerte del „gran líder“ Fidel Castro? Nadie. ¿Pero qué creéis vosotros?

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