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Soy voluntaria de Europa

Colaboración de KELLY

Soy voluntaria de Europa. ¿”Qué es eso” os preguntáis, quizás? Os lo explico.

El Servicio Voluntario Europeo, o SVE, es un voluntariado que puedes hacer en todos los países europeos. Es gratuito y con duracion desde 2 hasta 12 meses. Se puede considerar cuando acabas el colegio, la universidad, como un aprendizaje o cuando ya trabajas. El SVE te da una posibilidad perfecta para ver tu mundo con otras gafas. Para mi solo hay ventajas. Puedes trabajar en proyectos sociales, culturales o económicos, por ejemplo en un orfanato, parque nacional, residencia, hay muchas posibilidades.

Con este voluntariado mejorarás y aprenderás un idoma europeo, conoces otras culturas y gente, puedes mejorar tu habilidades sociales y es un desarollo no solo personal, tambien puede ayudarte para el futuro laboral.

e+¿Qué necesitas para hacer un SVE? Tienes que tener entre 17 y 30 años y no necesitas un título escolar precisamente. Es para todos, tambien para las personas que normalmente no pueden tener la experiencia en un pais extranjero. Para garantizar eso la EU tiene este Programa de SVE que oficialmente ahora se llama ERASMUS+ Jóvenes en Acción. Para hacer este Voluntariado recibes una subvención que contempla gastos de viaje, alojamiento, alimentación, movilidad para ir al trabajo y efectivo. También puedes hacer un curso de idiomas y siempre tienes un tutor que te ayuda durante este voluntariado.

Tambien están incluidos un seguro medico, la preparacion antes y al final asi como un documento para enriquecer tu CV.

Brevemente, algo de mi proyecto:

prodisMi Proyecto voluntario consiste en trabajar con Prodis, que es una Fundacion para ayudar a las personas con discapacidad intelectual para mejorar su calidad de vida y la de sus familias. La vision es ayudar a las personas con discapacidad intelectual  en  su desarrollo personal y en su inclusión laboral. Esta Fundación contempla una serie de Programas y uno de ellos lo contempla la Uam.

Hay dos cursos dirigidos a los estudiantes con discapacidad intelectual. El objetivo es preparar a los mismos para facilitar su entrada en el mundo laboral. Ahí soy un apoyo de las Profesoras y Mediadora.

oasLa Segunda parte de mi proyecto es trabajar en la residencia de los mayores aqui en el campus, la Oficina de Acción Solidaria y Cooperación es quien lo organiza. Hacemos actividades como  bailar, cantar, dibujar, hacer debates, paseos y mucho más.

En fin, me gusta mucho trabajar aqui, el pais y la lengua. Si tuviera la opotunidad de volver a hacerlo repetería esta experiencia ya que el tiempo ha sido maravilloso aqui y será algo que  nunca olvidare.

¡¡¡¡Me gustaría transmitir e invitar a mucha gente a vivir esta experiencia impagable!!!!

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Camboya

Colaboración de SINAH

Desde que era pequeña tenía el sueño de irme a Camboya un día. Yo he escuchado muchas historias y he visto muchas fotos de mi padre, quien antes estuvo en Camboya. En este año me fui a Asia con una amiga mía para viajar y durante esta estancia hemos estado dos semanas en Camboya. Camboya tiene muchas facetas diferentes y por eso para mí es un país muy interesante.

Camboya tiene aproximadamente 15 millones de habitantes y la población „jemer” es la etnia predominante. Ellos representan casi el 90% de los habitantes. La mayoría de los jemer son seguidores del estilo jemer del budismo que une algunos elementos del hinduismo y de diferentes formas del budismo.

Camboya tiene muchos monumentos magníficos, pero los monumentos más famosos son los templos de Angkor. Angkor es una región cerca de la ciudad Siem Reap, que tiene una superficie de 200 kilómetros cuadrados. Además los jemer construyeron diferentes ciudades en esta región como Angkor Wat y Angkor Tom, donde han construido diferentes templos. En total son más de 1000 templos y reliquias en esta región, los cuales fueron construidos entre el siglo IX y el siglo XII. El origen de la religión de Angkor está en India, lo que se puede notar con las dos religiones predominantes, el hinduismo y el budismo.

El templo más famoso y también más grande es Angkor Wat, que fue construido a principios del siglo XII por el rey Suryavarman II y sirvió como palacio. Otro templo muy conocido se llama Ta Phrom y fue el telón de fondo para la película Tomb Raider.

Otros lugares turísticos por que los turistas vienen a Camboya, son las playas. Allí se puede vivir en hostales u hoteles muy bonitos y se siente como estar en otro país y no te das cuenta de la pobreza que te rodea. Eso es otra faceta de Camboya que es importante conocer.

La pobreza es inmensa y mucha gente sufre a través de las circunstancias que hay, especialmente los niños. Se puede ver a muchos niños que mendigan por las calles. El problema es que no debes darles dinero, porque cuando los padres ven que ganan dinero, no los envían a la escuela. Era un gran conflicto de conciencia porque no sabía cómo puedo ayudarles. Además la contaminación del medio ambiente es muy grave en todo el país. Algunos nativos me han dicho que el gobierno no paga los cubos de basura y tampoco por la recogida de la basura. Eso afecta a los habitantes que muchas veces viven en medio de todo la basura. Podíamos verlo a lo largo del rio „Tonle Sap“.

Otra cosa predominante en Camboya es su historia, cuya impacto todavía puedes notar. Pol Pot fue el dictador camboyano y el líder de los jemeres rojos entre 1975 y 1979.

Era hijo de un agricultor y durante seis años de su infancia vivía en un convento. Durante su juventud estuvo en Paris para estudiar. En Paris desarrolló sus ideas comunistas y formó parte de diferentes partidos comunistas. Cuando volvió a Camboya, estuvo enseñando en una escuela en Phnom Penh y estuvo intentando convencer a sus estudiantes de las ideas comunistas. Poco a poco fundó una organización guerrillera que era muy concurrido por los agricultores. Esta organización se llamó „jemeres rojos“ con la intención de formar un sistema radical de economía agraria. En este sistema toda la gente debía trabajar en el campo y todos los intelectuales, que eran vistos como riesgo para el régimen, debían ser asesinados.

En 1975 los jemeres rojos evacuaron la capital Phnom Penh y forzaron a los habitantes a mudarse al campo para trabajar. A los intelectuales y sus familias les arrestaron. Asesinaron a todas las familias porque tenían miedo que los niños se vengaran de ellos cuando fueran adultos. Durante los años 1975 y 1979, entre 740.000 y 3 millones personas murieron a causa de ejecución, trabajos forzados o desnutrición.

Todavía puedes ir a los campos de los muertos que están en varios lugares del país y en que asesinaron a la gente. Fui a un campo de los muertos cerca de Phnom Penh en que aproximadamente 200.000 opositores al régimen fueron asesinados. Todavía puedes ver huesos y ropa de la gente que murió allí en la tierra.

En resumen, como ves Camboya es un país con muchas facetas diferentes. Por un lado tiene monumentos muy impresionantes por los cuales muchos turistas vienen, pero por otro lado tiene una historia terrible y una gran pobreza. Yo recomiendo a todos ir a Camboya un día para conocer el país y la gente, pero es importante tener la historia en mente.

Un viaje por Malasia

Colaboración de THERESA

Elegí ese tema porque el año pasado fui a Malasia de vacaciones y me pareció un país muy impresionante y variado, sobre todo porque antes de visitarlo no sabía mucho. Además, el paisaje de Malasia es muy diverso, así que hay montañas, playas, ínsulas, ciudades grandes y la jungla en Borneo.

Malasia tiene casi 30 millones habitantes, consiste de dos partes, la península malaya y Borneo y su capital es Kuala Lumpur que está situado en la península.

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Primero os presento unos detalles sobre la situación política:

Hasta 1963, el territorio malasio era parte del imperio británico, ahora la forma del gobierno es una monarquía parlamentaria federal electoral. Es decir que hay un rey, elegido cada 5 años de 9 nobles y hay un parlamento constituido similar al parlamento británico.

La religión

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Una cosa muy interesante es la mezcla cultural que se había establecido en Malasia. El 50 % de la población son malayos, 24 % chinos, 11 % indígenas , 7 % indios y 8 % otros. Eso significa una variedad cultural, de religiones, cocinas y lenguas.

Lo más notable para mi era, que aunque la mayoría de los habitantes es de creencia musulmana, en las ciudades se puede encontrar un templo budista al lado de un templo hinduista, una mezquita islámica y una iglesia cristiana.

Esa variedad cultural también se encuentra en la lengua. La lengua oficial es el Bahasa Malasia, pero también el inglés como el chino son muy frecuentes, pero se oye muchas más leguas.

Las atracciones turísticas

Empecé mi viaje en Kuala Lumpur, la capital. Tiene 1.6 millones habitantes y en mi opinión se nota la variedad cultural de Malasia mucho en esa ciudad. Hay barrios típicos chinos o indios, el centro muy moderno y barrios mas antiguos con muchísimos templos y mercados tradicionales en las calles. Ahí están también las Petronas Towers, las torres gemelas más grandes del mundo.

Muy conocido son además las plantaciones de té en los Cameron Highlands que cubren 712 km2 y donde se produce té blanco, verde y negro en todas sus formas. Se puede visitar ahí las plantaciones y aun las fabricas de té. Algunas partes del trabajo todavía están hechas a mano, referente a coger las hojas de té de las plantas. Es un trabajo duro y los trabajadores ganan solo muy poco. Las empresas grandes (la mas grande es boh tea- es la plantación más grande de Malasia) todavía están en manos de algunas familias inglesas desde el tiempo del imperio colonial de Inglaterra.

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George Town

George Town o “Penang” esta registrado como patrimonio cultural de la humanidad desde el año 2008. Tiene muchísimos templos e iglesias, tiene un centro muy antiguo y es uno de los puertos más importantes de Malasia. Además hay un artista que se llama Ernest Zacharevic, quien instauró sus obras interactivas en toda la ciudad (aquí podéis ver sus obras).

Las influencias multiculturales además se notan en la cocina malasia. Algnas cosas típicas son las “banana leaf” (india), la “durian” (fruta que huele y sabe fatal) o la cocina en la calle donde se puede elegir cosas para comérselas.

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Sobre todo se puede concluir que Malasia es un país de muchas contradicciones, hay varias lenguas, tradiciones y culturas que conviven ahí. También hay diferencias graves en la sociedad referente a la situación económica pero ahora Malasia esta calificado como país en vías de desarrollo por su desarrollo económico en los años pasados. Ahora Malasia esta clasificado como uno de los países más estables del Sureste Asiático.

Sobre todo os puedo recomendar un viaje por Malasia, especialmente como primer viaje por Asia.

Diez meses en Nueva Zelanda

Colaboración de MICHAELA

Hace 3 años después de acabar el colegio, fui a Nueva Zelanda para trabajar de au pair y también para viajar a Wellington.

Cuando estaba allí, fue el mundial de rugby en 2011. Nueva Zelanda ganó y la gente estaba muy contenta y orgullosa. Un baile muy típico de la gente neozelandesa se llama “Hakka“. Es una danza de guerra tradicional de los Maori, que son la tribu indígena de Nueva Zelanda. El equipo de rugby nacional del otro lado del mundo son los “All Blacks“ y ellos bailan el Hakka siempre antes de jugar al rugby para tener mucha fuerza y suerte en el juego.

Los Maori tienen muchas veces las pinturas típicas en su cara que se llaman „Ta mako“. El metodo es diferente de los tatuajes normales, porque el color se graba en la piel con cicatrices.

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Nueva Zelanda tiene 4.445.000 habitantes, son solo 1.200.000 habitantes mas que en Madrid por ejemplo. ¡Se dice que Nueva Zelanda tiene mas ovejas que habitantes! Y es verdad que hay ovejas en todas partes porque la cría de ovejas es muy importante para la agricultura de este país.

Wellington es la capital de Nueva Zelanda aunque realmente Auckland tiene más habitantes y es más popular.

kaia y jorjaVivi con una familia neozelandesa durante 8 meses que tenía dos hijas de cuatro y seis años. La pequeña se llama Jorja y estaba en la guardería y la otra chica es Kaia que iba ya al colegio. A ellas le gusta mucho nadar, pintar y especialmente ir al parque. Las niñas tenían la edad perfecta, porque no eran demasiado pequeñas o demasiado grandes. Por eso pude hacer cosas divertidas para ellas y para mi. Ya había sido niñera en Alemania, pero fue una experiencia muy diferente para mi porque no fui solo la au pair, sino también una parte de la familia. Mi familia anfitriona era muy simpática y afectuosa conmigo y me gustó mucho la experiencia de observar la vida normal de una familia en un país tan diferente al mío.

La tía de las dos niñas trabajaba como maquilladora y ella maquilló a los enanos de la película de “El Hobbit”. Su hija, la prima de los niñas, vino muchas veces con nosotras y tenia la misma edad que Kaia. Todavía tengo contacto con la tía pero ella vive actualmente en los Estados Unidos porque su marido toca en una banda allí.

Al principio iba a clases de inglés para mejorar el idioma y también para conocer a otros Au Pairs o gente extranjera. Las clases de idiomas me gustan mucho porque es muy interesante aprender sobre las culturas diferentes. Además hay personas de todo el mundo y el ambiente es mas divertido porque todos están en las clases para aprender la lengua voluntariamente.

En un bar en Wellington conocí a un grupo de neozelandeses que se convirtieron en amigos importantes para mi. A ellos les gustaba mucho Europa porque decían que los países estan muy cerca y por eso podemos viajar a países muy diferentes con culturas diferentes, lenguas diferentes y comidas diferentes. En un vuelo de solo 2 horas por ejemplo, podemos estar en un país totalmente diferente y sin mucho dinero. Ellos tienen que viajar aproximadamente 2 días y además es mucho más caro.

Gracias a que conocí a los habitantes y pasé mucho tiempo con ellos aprendí mucho de la cultura neozelandesa. Y además fui a muchas barbacoas que son muy típicas para ellos.

La comida es muy parecida a la comida inglesa. Por ejemplo, los fish and chips son muy populares. También las especialidades de los Maori son muy típicas. Por ejemplo el Hangi. El hangi es carne con vegetales y patatas que se ponen en papel de aluminio bajo el fuego para cocinar. Un postre muy famoso es el Pavlova, que es una tarta con crema y frutas que se comen en días especiales como cumpleaños y Navidad.

Mi experiencia más especial fue la navidad, porque allí era verano y hacía mucho calor. Hice camping con mi familia neozelandesa e hicimos una barbacoa. Fue muy diferente a lo que los europeos entendemos como navidad. Me gustó, pero prefiero la navidad en Europa.

En Nueva Zelanda hay un pájaro muy famoso que se llama Kiwi. Por eso muchos extranjeros  y especialmente la gente de Australia llaman a los habitantes de este país “Kiwis”. Los Kiwis son pájaros que no saben volar porque sus alas son demasiado pequeñas, pero por otro lado saben correr muy rápido. Lo más característico del Kiwi son sus picos. El pico de las hembras es más largo que el del macho. Sus picos tienen una longitud de más de 20 centímetros.

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El paracaidismo y el puenting son dos actividades muy famosas en Nueva Zelanda. Porque a la gente de este país y a los turistas le gusta mucho el deporte y sentir la adrenalina.

A la gente le gusta mucho Nueva Zelanda por su naturaleza. El paisaje neozelandés tiene todo lo que tenemos en Europa: tiene playa, tiene montañas, tiene mar, nieve, lluvia y sol.

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La isla del norte es preciosa. Sin embargo los neozelandeses dicen que „no puedes decir que has estado en Nueva Zelanda si no has visitado la isla del sur“. Y es verdad, porque la isla del sur es muy diferente a la del norte. Y muy, muy impresionante.

A mi me encanta Nueva Zelanda no solo por su naturaleza sino también por su gente muy simpatica. Guardo muy buenos recuerdos y espero algún día puedo volver.

El Camino de Santiago

Colaboración de VALERIE

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El Camino de Santiago es una ruta que recorren los peregrinos procedentes de todo el mundo para llegar a la ciudad de Santiago de Compostela, donde se veneran las reliquias del apóstol Santiago el Mayor. El Camino de Santiago francés fue declarado por la Unesco Patrimonio de la Humanidad en 1993 y ha recibido el título honorífico de Calle Mayor de Europa.

Parece ser que en el año 812 se encontraron reliquias atribuidas al apóstol. Alfonso II el Casto, rey de Asturias, viajó con su corte al lugar, convirtiéndose en el primer peregrino y mandó construir una pequeña iglesia en el lugar que, según cuenta la leyenda, reposan los restos del apóstol Santiago. A partir del siglo XV, esta iglesia se convirtió en uno de los principales centros de peregrinación de la Cristiandad y dio origen al Camino de Santiago que fue una de las rutas mas importante de la Edad Media con Roma y Jerusalén.

Catedral de Santiago de Compostela
Catedral de Santiago de Compostela

Cuando el día de Santiago, que es el 25 de Julio, cae en domingo, la catedral declara el Año Santo o Año Jacobeo.
A partir de 921 con el apoyo de Carlomagno, que quería defender sus fronteras de invasiones árabes, Compostela se convierte en un centro de peregrinaje. Los repetidos ataques de los árabes sobre los reinos cristianos españoles inquietaron a los monjes de la abadía benedictina de Cluny, el centro del cristianismo europeo más importante. Los reyes españoles favorecieron la constitución y proyección de una red de monasterios cluniacenses en el norte de España y alrededor del Camino.

Después del siglo XIV con la Reconquista toda la atención de los reinos españoles se pone hacia el sur y, año tras año, el Camino fue cayendo en el olvido.

Son numerosas las rutas de peregrinación jacobea que a lo largo de los siglos han ido creándose en España.
Hace siglos que la vieira, que se encuentra típicamente en la costa del mar en Galicia, es el símbolo del Camino de Santiago, y de sus peregrinos. Antiguamente los peregrinos, al regreso a sus países de origen, lo llevaban para demostrar haber llegado hasta Santiago.

He hablado con vosotros del Camino de Santiago porque yo lo hice y fue una de las experiencias mejores de mi vida. Espero haber despertado vuestra curiosidad y que si un día vais a tener el tiempo espero que lo vais a hacer ¡y disfrutar vosotros también!

El vídeo de una amiga:

Imágenes: (1) Wikipedia, (2) Pedro Prats en Flickr

Cartas a Erik

Colaboración de GEORGIA

Cuando tenía 19 años, yo tenía un amigo llamado Erik. Era de Boston, Massachusetts, tenía 23 años y fue condenado a tres años de cárcel por tráfico de drogas.

El encarcelamiento en los Estados Unidos es una de la principales formas de castigo por la comisión de delito y otras ofensas, y ellos tienen la mayor tasa de encarcelamiento documentado en el mundo. Más de uno entre cien americanos están en la cárcel, y la mayoría de ellos son jóvenes afroamericanos o latinos. Tener un gran porcentaje de la población en prisión crea problemas para la sociedad, especialmente alrededor de la cuestión de la reentrada. Aunque teóricamente la cárcel trata de rehabilitar a los presos, muchos de ellos salen de forma desorientada, no cualificados y sin apoyo para reintegrarse en la sociedad. Una iniciativa que intenta ayudar a los presos a mantener contacto con el mundo exterior y a una transición con éxito a la sociedad se llama ‘escribe a un preso’. El programa ofrece numerosos recursos para ayudar a los presos y sus familias, pero en su forma más básica, escribir a un preso le brinda amistad, apoyo moral, y una conexión fuera de las paredes carcelarias.

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Obviamente los intenciones de estas iniciativas son buenas, sin embargo yo me di cuenta de que hay bastantes problemas que pueden surgir, porque aunque la mayoría de los presos sinceramente quieren usar el programa para su intención apropiada, otros tienen ideas diferentes. Algunos presos usan el programa para crear relaciones con sus corresponsales, y después piden dinero – ¡y por lo visto esto puede ser muy exitoso! Tener un corresponsal puede ser muy lucrativo, y por esa razón a veces los presos que reciben mucho correo venden algunas de sus direcciones a otros presos que quieren hacer esto timo también.

A pesar de estas preocupaciones entre otras, yo decidí escribir a un preso cuando estaba en mi primer año de derecho. Quería aprender mas sobre los procesos judiciales y sistemas penitenciarios, y me atraía la idea de comunicar con alguien a quien yo nunca tendría la oportunidad de conocer en mi vida cotidiana. Investigué los programas disponibles para escribir a los presos, y descubrí que hay muchas organizaciones sin fines de lucro que permiten a los presos publicar anuncios en Internet para buscar amigos por correspondencia.

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Erik fue uno de tres personas a quien yo envié cartas al principio, pero él era el único al cual seguí escribiendo. El me dijo que había estado dentro y fuera de la prisión desde que tenía quince años por diferentes delitos, y tenia un hijo de dos años que no había visto desde que nació. El tenía muchos problemas en la cárcel porque odiaba a los guardias y los provocaba siempre, y por eso pasaba mucho tiempo en confinamiento solitario. Creo que era la razón por la que Erik quería escribir a alguien es que estaba solo en un ambiente hostil, y comunicarse con alguien fuera de la cárcel le dio un sentido de normalidad.

Escribí a Erik durante un año y medio, y aunque al principio era bastante difícil escribirle, al final sentí que yo conocía a Erik bastante bien. Aunque ser amiga de alguien que tenía experiencias y perspectivas tan diferentes de las mías propias fue muy interesante, creo que una de las cosas más importantes que aprendí de escribirle fue que el sistema penitenciario tiene fallos fundamentales. Erik era inteligente y ambicioso, pero no tenía ni idea de cómo salir del ciclo en que él  estaba atrapado. Esta historia es la misma para muchos reincidentes: aunque quieren cambiar su comportamiento, no saben cómo, y no hay recursos para ayudarles, y esto se perpetúa por un sistema que falla en rehabilitarlos y que sólo castiga.

¿Qué pensáis vosotros, creéis que el sistema penitenciario en vuestro país es eficaz? ¿Creéis que es una buena idea escribir a los presos? ¿Escribiríais a un preso?

Erasmus: ¡mitos y realidades!

Colaboración de SARA

El programa ERASMUS, acrónimo del nombre oficial en idioma inglés EuRopean Community Action Scheme for the Mobility of University Students (Plan de Acción de la Comunidad Europea para la Movilidad de Estudiantes Universitarios), es un plan de gestión de diversas administraciones públicas por el que se apoya y facilita la movilidad académica de los estudiantes y profesores universitarios dentro de los Estados miembros de la Unión Europea así como de los tres países (Islandia, Liechtenstein y Noruega) del Espacio Económico Europeo y de Suiza y Turquía.

Creado en 1987 por iniciativa de la asociación estudiantil AEGEE Europe, y promovida y posteriormente apadrinada por el Comisario europeo de Educación de la Comisión Delors, el programa se integró en 1995 en el plan de mayor envergadura llamado Sócrates, desarrollado desde el año 2000 en el plan Sócrates II.

Orientado a la enseñanza superior, tiene como objetivo «mejorar la calidad y fortalecer la dimensión europea de la enseñanza superior fomentando la cooperación transnacional entre universidades, estimulando la movilidad en Europa y mejorando la transparencia y el pleno reconocimiento académico de los estudios y cualificaciones en toda la Unión».

El acrónimo fue creado para coincidir en su honor, con el nombre en latín del filósofo, teólogo y humanista Erasmo de Rotterdam (1465-1536).

Para muchos universitarios europeos el programa Erasmus les ofrece la ocasión de vivir por primera vez en un país extranjero. Por esta razón se ha convertido en un fenómeno social y cultural, siendo enormemente popular entre los estudiantes y convirtiéndose incluso en tema de películas como en el film francés Una casa de locos (L’Auberge espagnole), en el que se relata la experiencia de seis estudiantes Erasmus durante su estancia en Barcelona (España) en un piso compartido y como descubrirán hasta qué punto la identidad de Europa existe a través de una cierta heterogeneidad.

Todos hemos oído al menos una vez en nuestra vida que un año Erasmus es un año de vacaciones, pero ¿es realmente así? Vamos a ver las ventajas y desventajas de la vida de un estudiante Erasmus.

El descubrimiento de un nuevo país y de una cultura diferente a la nuestra es lo que nos impulsa a ir a otro país. Y encima de la cultura de este país, descubrimos la cultura de otros estudiantes Erasmus que vienen de todo el mundo. Conocemos a un montón de gente. Pero, a veces, puede ser difícil acostumbrarse a especificidades del país (por ejemplo, para mí, fue difícil acostumbrarme a las horas de comida).

Uno de los objetivos principales de los estudiantes Erasmus es divertirse, es decir hacer fiesta, sobre todo si hemos elegido España. Es innegable que la mayoría de los estudiantes Erasmus beben con regularidad y quieren emborracharse, pero lo importante es evitar los abusos. España es un país muy desarrollado en la vida nocturna. Las fiestas en Madrid son increíbles.

Además, los viajes son también una ventaja considerable en la vida de un Erasmus estudiante. En efecto, gracias a la asociación ESN (Erasmus Student Network), los estudiantes pueden visitar varias ciudades a precios muy razonables.

Sin embargo, hay desventajas en ser un estudiante Erasmus. La mayor desventaja es la barrera del idioma. En efecto, es difícil comunicar con los nativos del país porque hablan muy rápido. Además, a veces es difícil entender lo que dicen los profesores y entonces tomar apuntes. Aunque es cierto que al final del curso los estudiantes progresan en el aprendizaje del idioma.

Otro inconveniente es que puede ser difícil vivir con compañeros de piso. De hecho, ya es difícil encontrar un piso que nos guste cuando llegamos al país, pero lo peor es cuando no nos llevamos bien con nuestros compañeros de piso. La vida en comunidad implica un estilo de vida particular, es decir, que no podemos actuar como si estuviéramos solos. Y a veces surgen disputas entre compañeros de piso (sobre todo por la limpieza del piso).

Por último, es evidente que el principal inconveniente es la falta de dinero. De hecho, las becas para los estudiantes Erasmus son a menudo insuficientes.

Quiero compartir mi experiencia de estudiante Erasmus, aunque hace solo tres meses que estoy en Madrid.

Antes de venir aquí, me había hecho una idea diferente del año Erasmus. y cuando vine aquí me di cuenta de que muchas cosas no me han gustado, como, por ejemplo, la diferencia de desarrollo entre Francia y España. No sabía que la crisis se notaba tanto.

Además, la desventaja más importante para mí, es la falta de tratamiento de favor para los estudiantes Erasmus. Tengo más trabajo aquí que en Francia, no creo que sea normal. Pero, quizás es por causa del idioma.

Creo que es importante tener en cuenta que estamos en un país extranjero cuya lengua materna no es la nuestra. Creo que algunos profesores podrían ser un poco más indulgentes a veces. Desde mi punto de vista, deberían tener en cuenta el hecho de que no estamos en competencia con los estudiantes españoles, porque de todos modos, sólo nos quedamos un corto tiempo aquí.

Sin embargo, creo que el año Erasmus es un año que nos permite ganar un poco de madurez y de autonomía. Somos libres de hacer lo que queramos. No estoy decepcionada de haber elegido Madrid. Y estoy segura de que este año será el mejor año de mi vida.

La vida en una universidad americana

Colaboración de COREY

Todos nosotros hemos visto las películas que describen el estilo de vida de las universidades americanas. Seguramente hay aspectos diferentes entre la vida en la universidad americana y la vida en la universidad española. Yo creo que las diferencias que existen entre las dos culturas universitarias es un resultado de dos cosas: la edad para beber alcohol y las comunidades en que los estudiantes viven.

La primera diferencia entre las dos culturas universitarias está en dónde viven los estudiantes. Vivir con los padres cuando estudias en la universidad es muy raro en Estados Unidos; la mayoría de los estudiantes viven en apartamentos o en colegios mayores en el campus de la universidad. Entonces, casi todos los estudiantes viven en una comunidad de jóvenes de dieciocho a veintidós años. Es decir que un estudiante pasa todo su tiempo con otros estudiantes de la misma edad en clase y fuera, sin interacciones con sus padres durante la semana. Esto puede producir un ambiente muy divertido e individualista con la libertad de vivir solo con otros estudiantes.

La universidad puede ser un lugar muy divertido durante las noches. Tenemos que recordar que en los Estados Unidos nadie puede beber alcohol hasta el día en que cumple veintiún años, entonces la primera experiencia con alcohol para muchos estudiantes es en la universidad. Sin padres, los estudiantes pueden conseguir alcohol fácilmente de sus amigos mayores en la universidad. Las noches pueden ser locas: las residencias de “fraternidades” se convierten en discotecas con locura total dentro. En el video de abajo, podemos ver un ejemplo de este fin de semana típico de la universidad en Estados Unidos. ¿Conocéis al hombre en el segundo 28?

También está el coste de ir a una universidad americana. Cada año, asistir a una universidad privada cuesta cerca de $50,000 o casi 39,000€ para estudiar y vivir allí. ¿Y las universidades públicas? De hecho, no tenemos un sistema en los Estados Unidos parecido al de España, la universidad pública es operada por cada estado, pero también cuesta normalmente cerca de $20,000-$25,000 cada año. Por supuesto hay becas para estudiantes, pero ellas no cubren todos los gastos. Hoy en día, los jóvenes americanos tienen que ir a la universidad para conseguir un buen trabajo después de la graduación. Este sistema es muy diferente al sistema de educación pública en España, y cada persona en los Estados Unidos tiene que pagar mucho para participar. Nuestros estudiantes salen de la universidad con mucha deuda, y normalmente tienen dificultades para encontrar trabajo.

Es muy interesante ver y experimentar las diferencias entre los dos sistemas de universidad. Creo que la cultura universitaria de los Estados Unidos es algo exclusivo del país, y os animo a probarlo si tenéis la oportunidad. La universidad aquí en España tiene sus propias ventajas también que ya sabéis, y tengo suerte que he tenido la oportunidad de probar los dos sistemas distintos.

L’Auberge Espagnole (Una Casa de Locos)

Colaboración de JORIS

Una casa de locos (título original: L’Auberge espagnole, The Spanish Apartment or Pot Luck en inglés) es una película hispano-francesa realizada por Cédric Klapisch y estrenada en 2002. El título de la película literalmente significa “el albergue español”: se trata de una expresión francesa que significa un lugar muy sencillo, donde los viajeros encuentran lo que han traído. La película tiene una secuela titulada Las muñecas rusas (Les poupées russes).

Sinopsis

Xavier es un joven parisino de 25 años, estudiante de económicas. Su padre quiere que trabaje en un Ministerio y lo pone en contacto con un amigo. Después de la entrevista, Xavier decide solicitar una beca Erasmus y cursar el último año de carrera en España, al tiempo que aprende el nuevo idioma, necesario para ocupar el puesto. Pero para hacerlo, debe dejar a su novia Martine, con la que vive desde hace cuatro años. Tras la despedida de su madre y de Martine, llega a Barcelona. En el aeropuerto conoce a un matrimonio francés, Jean Michel y Anne-Sophie, con quien pasa unos días hasta encontrar un piso compartido en el centro de la ciudad. Allí convive con estudiantes de distintas nacionalidades: Alessandro es italiano; Soledad, española; Wendy, inglesa; Tobías, alemán y Lars, danés. Posteriormente se incorpora una compañera de la facultad, Isabelle, que es belga y también pasa unos días con ellos el hermano de Wendy, William.

La película relata los avatares en la vida de nuestro protagonista durante todo el curso: el ambiente en la ciudad, en la facultad, las relaciones con los nuevos compañeros, con Anne-Sophie…, con su madre y su novia, que permanecen en Francia. Todo lo que le sucede está relacionado con su evolución personal: toma de conciencia con el entorno, relaciones afectivas y sexuales, temores, decisiones… Produciéndose así una progresión en su maduración que será determinante cuando tenga que decidirse sobre su trabajo y la forma de vida que Xavier desea al regresar a París.

El descubrimiento de la vida como Erasmus va a enseñarle mucho más que español. Siguiendo la vida cotidiana de este alquiler internacional, esta película nos da una lección de vida. Gracias a las nacionalidades y culturas diferentes que encuentra Xavier, encuentra un medio de crecer, de abrirse. Por supuesto, viviendo juntos, los protagonistas tienen una serie de dificultades que van solucionando. Son dificultades de relación, de convivencia, de ambiente, que necesitan respuesta. Podemos decir que ante cada una es necesario tomar una decisión y actuar con responsabilidad.

Por tanto, particularmente al principio, hay unos problemas de comunicación, o lo cómico de algunas situaciones, de donde algunas réplicas quedan cultas como:

” – ¿ Conoces España? (El amigo del padre de Xavier)
– Conozco un poco a Ibiza…. (Xavier) ”

“Le soy, ella y él también, soy francés, español, inglés, danés. Soy como Europa, un lío. Una casa de locos. Soy un puto desastre (Xavier) ”

” – Oh, debe estar en la fac… (facultad)
– What ? En la fuck? ”

¡El trailer aquí!

Y claro que os aconsejo que miréis esta película, ¡que quizás va a recordaros algunos momentos de vuestro viaje Erasmus aquí en Madrid! Gracias si habéis leído mi post, esperando que os haya gustado ¡y que vayáis a ver la película!

Para los que quieren mas informaciones, os pongo la ficha técnica y la ficha artística:

Joris OROZCO (Erasmus francés)

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