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La economía informal

Colaboración de OURANIA

Esta presentación es una introducción a la temática de la economía informal. Hoy en día es un tema muy popular, con toda la gente (políticos, académicos, media) hablando sobre el problema de la economía informal, junto también con los problemas de la economía sumergida, ingresos no declarados y la corrupción. También hay mucha confusión en el uso diario de todos estos términos que son distintos y no equivalentes. Antes de definirla, necesitamos entender que existen muchas percepciones diferentes y generalmente contradictorias de lo que es y lo que deberíamos hacer al respecto. Además, el debate sobre sus factores causales y el papel del estado sigue abierto. La definición de la economía informal es informada por estas percepciones que también han ido cambiando con el tiempo. En general, la definición más reciente dice que la economía informal incluye todas las actividades económicas de producción (para vender en el mercado, no para uso propio) que no están reguladas adecuadamente o están ocurriendo fuera del sistema oficial.

La economía informal tiene muchas dimensiones. En primer lugar, podemos verla desde el lado de los ingresos perdidos y ocultos (este punto está más relacionado con la economía sumergida en el contexto de los países avanzados), pero también desde el lado del empleo oculto. En segundo lugar, la economía informal es muy divergente, incluyendo muchas relaciones laborales diferentes, como trabajadores dependientes (asalariados), microempresarios o trabajadores por cuenta propia. Además dentro del autoempleo tenemos tipos diferentes, por ejemplo profesionales (abogados, médicos) y otros como vendedores ambulantes. De cualquier manera, es verdad que la economía informal es grande, persistente y está creciendo. Hay muchos países en desarrollo en que el empleo informal representa más de la mitad de la población activa.

Entonces ¿es importante por qué? ¿Por causa de su magnitud, de sus consecuencias en el mercado laboral, en la familia/sociedad (pobreza, inseguridad etc.), por causa de ingresos fiscales perdidos? Hay dos teorías económicas principales del lado de los países en desarrollo. La primera (dualista) teoría dice que el mercado laboral está segmentado entre trabajos buenos (formales) y trabajos peores (retraído, de baja productividad); las rigideces en el sistema causan el segmento y el problema. Esta teoría informó la primera definición de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) que ve la economía informal como una economía separada y marginal, donde los pobres encuentran una red de seguridad. La segunda teoría (legalista) considera como la raíz del problema las regulaciones estatales inadecuadas. Así, los microempresarios operan en el sector informal porque las regulaciones de negocio son lentas, rígidas y costosas.

Ambos enfoques, a pesar de sus claras diferencias, coinciden en la que se puede describir la informalidad mejor como la falta de regulación por parte del estado y por tanto prescriben implicaciones políticas diferentes por parte del estado para corregir el problema. Los dualistas prescriben más intervención estatal, los legalistas menos. Ambos también tienen el individuo como el actor principal; es el individuo que decide entrar en el sector informal o está intentando sobrevivir así. El debate contemporáneo entre los economistas se centra en las causas y soluciones del problema de la economía informal. Para la nueva teoría dualista, un sector informal grande es como un indicador de ineficiencia. Los empleos asalariados formales están racionados y el mercado laboral está segmentado por rigideces. Entonces hay gente que está excluida del sector “bueno”. Ahora, las rigideces (impedimentos) se identifican como rigidez de salarios y poder de los sindicatos (que no permiten a las fuerzas del mercado laboral equilibrar la situación). Debido a eso, las reformas estructurales son necesarias, particularmente la flexibilización del mercado laboral. Para la nueva teoría del equilibrio, que está representada por muchos economistas del Banco Mundial, un sector informal grande es identificado como trabajadores por cuenta propia o microempresarios y puede reflejar una asignación eficiente porque es más fácil, menos costoso. Entonces las personas eligen entrar en este sector. En cualquier caso, si quisiéramos mejorar la situación, tendríamos que reducir las regulaciones y la burocracia de hacer negocios.

Pero hay también otro lado teórico que ve la economía informal como un proceso sistémico que está en transformación en esta era de la globalización donde tenemos el conflicto sobre la producción global y el trabajo local. Desde este punto de vista, el proceso de la informalización del trabajo es solo una forma de la precarización de las condiciones laborales. La precariedad laboral está aumentando en todo el mundo y en muchas formas de relaciones laborales atípicas, como contratos temporales, de tiempo limitado, con falta de garantía de condiciones socioeconómicas mínimas – por no hablar de trabajo infantil o trabajo forzado o “sweatshops”. Según esta teoría el estado no tiene solo un papel regulatorio, sino también un papel activo en la creación (o destrucción) de empleo decente. Como también el estado refleja hechos sociales diferentes y en este contexto es claro que la producción globalizada (quiero decir el capital global y las empresas multinacionales) está ganando la batalla.

Y para terminar, es verdad que los “sweatshops” son fenómenos antiguos, pero continúan existiendo y ampliando aún hoy. Como por ejemplo…

Rana Plaza (Bangladesh)

– fábrica de Nike (China):

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La crisis económica

Colaboración de CHARLES y STEVEN

Durante la década de 1990 y los primeros años de la década de 2000, España había experimentado un crecimiento económico rápido. El crecimiento económico rápido estimuló un auge en la propiedad inmobiliaria. En 2006, España inició la construcción de 800.000 casas nuevas, más que Alemania, Italia Francia y Reino Unido juntos.

En 2008, la burbuja finalmente estalló. Los mercados se desplomaron y la inmobiliaria Martinsa Fadesa presentó la mayor bancarrota en la historia de España dejando 7 millones de euros de deuda a los bancos y cajas de ahorros. Ese año, un millón más de personas se quedaron sin empleo. En 2009, el presidente de España anunció un paquete de estímulo económico que incluía una inversión de 8.000 millones de euros en obras públicas. Pero la mayoría fue gastado en renovar los pavimentos. A medida que la economía empeoraba, también lo hacía el déficit presupuestario del gobierno. La emisión de la deuda a largo plazo ya no era una opción para equilibrar el presupuesto. Además de esto, la prima de riesgo de España aumentó considerablemente.

El año siguiente, 2010, Zapatero perdió la confianza de los líderes europeos. Ellos tenían miedo de un posible rescate de España. Pidieron que Zapatero cambiara su política. Esto fue el comienzo de las reformas económicas que incluían recortes presupuestarios y los impuestos. Alrededor de julio de 2010 el desempleo alcanzó casi los cuatro millones de personas. Sin embargo, en este momento, lo que realmente perjudicaba a la economía era la reducción drástica del crédito. Las empresas empezaron a tener muchas dificultades, incluyendo problemas de liquidez debido a la falta de créditos. Facturas impagadas comenzaron a acumularse a causa de una disminución en el consumo interno causado por una disminución de los salarios a nivel nacional.

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(haga clic para ampliar)

(Fuente: abc.es)

Lo más curioso de esta situación es que los precios inmobiliarios, en comparación con mercados similares como los de EE.UU. y México, cayeron tan poco. En este momento los bancos y cajas de ahorro aceptaron reservas grandes de acciones como pago de las deudas. El problema era que si querían deshacerse de estas propiedades, tendrían que venderlas por un precio más bajo que se presentarían como pérdidas en sus balances y revelaría sus cuentas terribles para los accionistas, los inversores y los rivales. Así que hicieron lo contrario y se mantuvieron los precios inflados. Esto causó que los precios inmobiliarios siguieran siendo altos. También se refinanció la deuda ad-infinitum, lo que creó empresas zombies. Incluso intercambiaron la deuda por las acciones basura de las empresas zombies. Esto acabó de patear el problema hacia delante. Mientras tanto, el Banco de España pensaba que España tenía los bancos más sólidos del mundo.

En 2011 todo se derrumbó. Muchas instituciones comenzaron a caer una tras otra, lo que requirió intervención, nacionalización, o para que se les diera crédito a cambio de la banca masiva y los planes de fusión. Esto llevó a una reducción aún mayor de la fuerza de trabajo. Paradójicamente mantuvieron sus equipos de liderazgo, tal vez para evitar que sus ejecutivos revelaran las prácticas malas de los bancos. También la relación triangular entre los bancos, los funcionarios del gobierno y las inmobiliarias seguían funcionando como normal.

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En esta relación, los funcionarios del gobierno designan a los ejecutivos más altos de los bancos. Los bancos al mismo tiempo mantienen las acciones de las inmobiliarias. Luego, con el dinero de las acciones adquiridas, las empresas financian la campaña política del funcionario del gobierno. A continuación, el funcionario del gobierno hace un plan de urbanización que es perfecto para las empresas. Entonces los bancos financian el proyecto con la aprobación del gobierno. Esta relación triangular no se detuvo durante la crisis. Los bancos compraron deuda pública y el gobierno los rescató. Entonces, el gobierno aprobó la emisión de la deuda subpar.

Además, los diversos sectores que se inflaron demasiado durante la burbuja económica habían pasado este tiempo buscando maneras de mantenerse a flote, incluyendo no pagar impuestos y falsificación de sus cuentas. Se creó un círculo de empresas en bancarrota que prestaron a otras empresas en bancarrota. Los inversores extranjeros no prestaron dinero a las empresas zombies y no querían tener ninguna relación con España. En este punto el desempleo había alcanzado casi los cinco millones de personas y el déficit presupuestario del gobierno era incontrolable obligando a más ajustes. Ni siquiera las inyecciones de efectivo del Banco Central Europeo habían logrado ayudar a aliviar el problema del crédito, porque después de cuatro años de patear el problema, este se ha vuelto demasiado grande.

Los-Bancos-de-Cajas

 

(Imágenes: 1, 2, 3)

¿Son necesarios los microcréditos en España?

Colaboración de YAN

Los microcréditos son pequeños préstamos dados a personas que no tienen acceso a préstamos de los bancos tradicionales. Los microcréditos posibilitan, especialmente en países en desarrollo, que muchas personas sin recursos puedan financiar proyectos laborales, por su cuenta, que les reviertan unos ingresos. Pero la verdad es que la gente en países desarrollados también los necesita.

En España, los microcréditos surgen en la década de los noventa para ayudar a las personas en marcha de pequeñas empresas o microempresas que generen autoempleo y empleo. Se han visto muchos casos en que las personas con microcreditos han cambiado sus vidas. Por ejemplo, una mujer puede abrir una tienda de alimentacion para mantener sus ingresos y enviar a sus hijos a colegios; también un dueño de peluquería, a través del microcrédito, puede aumentar su negocio, sirviendo a más clientes y recibiendo mejor educación.

Sin embargo, la crisis es una amenaza del sector en España. Por un lado, se ha reducido la oferta de crédito. Los bancos de ahorros ya no dan dinero para apoyar a este tipo de personas. Por otro lado, se ha reducido la demanda de microcréditos a causa de la incertidumbre y la inestabilidad de la sociedad.

Hoy, dada la realidad de que hay más gente perdiendo su trabajo, viene más gente de otros países buscando oportunidades para sobrevivir, y sobre todo, el gobierno ha promovido en meses recientes un programa de austeridad fiscal que implica una reducción de salarios para los empleados públicos y entonces, empeora la vida de la gente, ¿crees que los microcréditos son necesarios para apoyar a los desfavorecidos en España?

(Imagen)

El gigante ya no está dormido

Colaboración de ANA PAULA

Como soy una brasileña muy orgullosa de mi país, no podría hablar de algo diferente. Vengo aquí para presentarles a Brasil, el nuevo gigante del mundo. ¿Y por qué? Porque Brasil está en su mejor fase. La economía brasileña pasa por un buen momento. La tasa de desempleo en Brasil ha caído de un nivel del 12% al 5% este año. La demanda interna está encendida. La balanza comercial es positiva y ha alcanzado récords sucesivos.

La economía de Brasil es la más rica de América Latina, la segunda de toda América y la sexta a nivel mundial. En los últimos años, Brasil ha sido uno de los mayores beneficiarios del dinámico crecimiento mundial y ha acumulado riqueza exportando minerales, petróleo, carbón, carne de res y soja a Europa y Asia.

Ahora algunos datos sobre Brasil:

Moneda: Real (símbolo R$)

PIB (Producto Interno Bruto): R$ 4,143 trillones (año de 2011) o US$ 2,367 trillones * tasa de cambio usada US$ 1,00 = R$ 1,75 (en 06/03/2012)

Ingreso per Cápita (PIB per cápita): R$ 21.252 o US$ 12.144 (2011) * tasa de cambio usada US$ 1,00 = R$ 1,75 (en 06/03/2012)

Tasa de inversión: 19,3% do PIB (2011)

Fuerza  de trabajo: 104 millones (estimativa 2011)

Inflación: 6,5% (IPCA de 2011)

Tasa de desempleo: 5,5% (enero de 2012)

Salario Mínimo Nacional: R$ 622,00 (a partir de 1º de enero de 2012)

Divida Externa: US$ 271 billones (estimativa en febrero de 2011)

Principales productos agrícolas producidos: café, naranja, caña de azúcar (producción de azúcar y alcohol), soja, tabaco, millo, mate.

Bueno, pienso que así se puede entender mejor por qué el gigante ya no está  dormido. Ahora el verdadero Brasil está creciendo y caminando para adelante. Para que entiendan mejor el titulo de mi texto, añado un video para que se sorprendan como todos los brasileños.

El invierno griego

Colaboración de DIMITRIS

Sí. Grecia es un país más famoso por sus islas y por su verano en general, y si alguien quiere escaparse un poco durante el invierno, encontrará más oportunidades en los países de Europa Central y Norte. Sin embargo, el invierno griego sobre el cual querría hablar tiene algunos elementos distintos de un típico invierno.

Este invierno no dura solamente tres o cuatro meses, empezó en los inicios de 2010 y nadie sabe cuándo va a terminar. El invierno griego, o sea la crisis griega, se consideró inicialmente un problema local, pero después de algunos meses fue uno de los más importantes asuntos en la escena política europea. Pero ¿qué es la crisis griega? ¿Tiene un aspecto local o no? Además, ¿esta crisis se aparece solamente en el terreno económico? Los primeros meses de mi estancia en España, no sabía la respuesta a todas las preguntas y hasta ahora creo que es  difícil responder por un sí ó por un no en algunas preguntas, porque es un tema tan amplio. Solamente quería informarme leyendo básicamente los medios europeos y un poco más los españoles para que viera su punto de vista.

Lo que destaqué más era el video siguiente que se llama Palabra desde Atenas. Habla el periodista español Pedro Olalla, que vive en Grecia, sobre la crisis griega y para mí presenta el asunto brevemente, con claridad y mucho mejor en comparación con muchos periodistas griegos. Empieza con algunas referencias sobre España y después se esfuerza en explicar el asunto de la crisis integrado en un contexto, por lo menos, europeo. Todos los videos que encontré tienen algunos fallos de sonido, pero en general creo que merece la pena.

¡Este video lo primero me ayudó a aprender en español todas las palabras económicas que no conocía! Sin embargo, su utilidad no terminó allí. Me pareció un poco extraño, pero la verdad era que un periodista español me ayudó a entender más ampliamente este problema básico de mi país. Finalmente, me di cuenta más claramente que nunca de la buena cara de esta herramienta que se llama Internet y que es una ventaja relativa de estas generaciones en comparación con las anteriores.

Después de algunos días, muchos amigos griegos me informaron sobre un esfuerzo alternativo que tuvo lugar en Grecia la primavera pasada, un documental que se llamaba Deudocracia (xreokratia) y tuvo mucho éxito en Grecia y provocó una serie de discusiones.

Deudocracia es un documental realizado por los periodistas griegos, Katerina Kitidi y Aris Hatzistefanou. El último se despidió, algunos meses antes de la presentación de este documental, de una de las más famosas estaciones de radio griegas. La mayoría de los periodistas de esta estación apoyan las políticas del gobierno con mucho celo.

Deudocracia hace referencia sobre las responsabilidades históricas de todos los partidos políticos griegos (dos) que gobernaron después de la transición de 1974, sobre el modelo económico que ellos establecieron, la gran historia de la deuda griega y las ineficacias del sistema tributario. Este documental presenta también la crisis griega en un contexto europeo con la ayuda de varios economistas, políticos y personalidades importantes de Europa. Además, los periodistas investigaron la historia contemporánea de países de América Latina, como Argentina y Ecuador, que tuvieron problemas similares. Los periodistas subrayan que Deudocracia presenta lo que los medios dominantes de comunicación ocultan. Yo pienso que no existe la única verdad en un tema tan amplio y lo mejor que los ciudadanos tienen que hacer es informarse lo mejor posible.

El documental fue distribuido en Internet libremente sin derechos de uso y redifusión. Los creadores de este documental desean la independencia total en su investigación periodista y por eso según su proyecto, la financiación del documental por los ciudadanos fue la mejor forma para su cumplimiento. Aceptan el apoyo financiero de ciudadanos y de colectividades, pero no de empresas y partidos políticos. Como los dos periodistas dicen, la Deudocracia es el primer documental griego en que el espectador es también el productor. Después de este éxito, ahora preparan su segundo documental en el mismo concepto y su título será Catastroika.

Esfuerzos colectivos, como estos documentales, son para mí algunos ratos de primavera durante un duro invierno.

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