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Cambios sociales en los EEUU

Colaboración de CHLOE y JEREMY

Las elecciones de 2012 fueron muy importantes y polémicas en términos de temas sociales. Fue un gran éxito para la izquierda, con la reelección de Barack Obama y leyes específicas que fueron aprobadas en algunos estados. En particular, el matrimonio gay en Maine, Maryland y Washington y el uso recreativo de la marihuana en Washington y Colorado son legales. Aunque estas leyes solo se han aprobado en pocos estados, todavía así son señales de cambio social profundo en los EEUU.

En mayo de este año, el Presidente Barack Obama declaró que apoya el matrimonio gay. Él fue el primer presidente en apoyarlo en la historia de los EEUU. Es importante señalar que hay una diferencia entre una unión civil y matrimonio. La mayoría de homosexuales quieren igualdad, y la palabra “matrimonio” es una parte vital de este derecho.

Antes de esta elección, la legalización del matrimonio gay no había pasado treinta veces en Maine, Maryland y Washington. En los EEUU, cada estado tiene su propio gobierno y leyes. Cada estado tiene su propia constitución, y por eso es posible que el matrimonio gay sea legal en algunos estados y no en otros. Durante esta elección, otros estados votaron sobre la definición de matrimonio en general. Algunos estados votaron que el matrimonio no es solamente entre una mujer y un hombre. Ahora, hay nueve estados (y el Distrito de Columbia) en que el matrimonio gay es legal. En treinta estados se lo prohíbe. También es posible tener un referéndum luego sobre cambios polémicos.

Normalmente, las iglesias se han opuesto al matrimonio gay. Ahora, algunas iglesias están empezando a apoyar la causa. También, en esta elección, Wisconson eligió el primer senador abiertamente gay. Es obvio que la opinión publica está cambiando a favor del matrimonio gay.

Durante las dos décadas anteriores, el uso médico de la marihuana se ha hecho legal en 18 estados y Washington DC (Alaska, Arizona, California, Colorado, Connecticut, Delaware, Hawaii, Maine, Massachusetts, Michigan, Montana, Nevada, Nueva Jersey, Nueva Mexico, Oregon, Rhode Island Vermont, Washington). Sin embargo, la ley I-502 en Washington y Enmienda 64 en Colorado que acaban de tener efecto el 6 de Diciembre en Colorado y Washington, ha expandido la regla para incluir el uso recreacional y posesión en cantidades de hasta 1 oz para los que tienen 21 años también. Es un tema muy polémico por muchas razones y aquí están algunos de los pros y los contras:

Contras

  • Resultará en más uso de los adolescentes. Desde 1996, cuando California se hace el primer estado en legalizar la marihuana médica, la frecuencia con la que los estudiantes de secundaria la consumen solo se ha incrementado, y hoy en día el paso es más alto que nunca. Algunas estimaciones dicen que un 10% de los que tienen entre 14 y 18 años fuman más de 20 veces cada mes. Otros estudios indican que el uso desde una edad joven está relacionado con un descenso en IQ.
  • Peligros de conducción bajo su influencia.
  • No prevendría las ventas en el mercado negro porque el precio sería demasiado alto.

Pros/contra-argumentos

  • La evidencia de los efectos del largo plazo no es muy fuerte. También aunque hay una correlación entre las leyes menos estrictas y el aumento del uso, no necesariamente hay causa; es decir, puede que haya otras variables responsables de esa tendencia.
  • Dentro de I-502, ya existe un limite de 5 ng del ingrediente activo por cada mL de sangre para poder conducir. Si se tiene más, se castiga de la misma manera que si fuera alcohol.
  • A lo mejor, todavía existiría un mercado negro de marihuana. Sin embargo, es muy probable que muchos de los consumidores frecuentes estén dispuestos a pagar un poco más por un producto controlado por el gobierno. Es mucho más fácil y seguro adquirir, hay menos riesgo de salud, y por no hablar del hecho de que el riesgo de ser detenido es eliminado. Además, porque hay un impuesto sobre la marihuana, es una fuente de ingresos excelente para el gobierno. Hay estimaciones que indican que Colorado va a ganar hasta $20 millones más cada año a causa de la Enmienda 64.

Sin importar si apoyas la legalización de la marihuana o no, estos cambios recientes representan un movimiento hacia políticas sociales más liberales en los EEUU. Ahora solo tenemos dos partidos, y dado que uno es muy conservador y el otro bastante liberal, el hecho de que leyes liberales así se hayan aprobado puede significar mucho en el futuro del país.

Otro comentario:

Desde los años 80, los EEUU han estado involucrados en algo se llama “The War on Drugs” (“La guerra contra drogas”). A causa de esa “guerra,” el gobierno gasta billones de dólares cada año, incluso $22.5 billones que gasta para esfuerzos relacionados con la marihuana. Además, tenemos seis veces más de gente encarcelada que en cualquier otro país, y una gran parte de eso es por detenidos por posesión de cantidades pequeñas de marihuana (o es decir, detenidos innecesarios). Es un tema muy complicado, pero os recomendamos un libro increíble para aprender más si os interesa: The New Jim Crow (no estamos seguro si existe en otras lenguas, lo sentimos).

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La vida en una universidad americana

Colaboración de COREY

Todos nosotros hemos visto las películas que describen el estilo de vida de las universidades americanas. Seguramente hay aspectos diferentes entre la vida en la universidad americana y la vida en la universidad española. Yo creo que las diferencias que existen entre las dos culturas universitarias es un resultado de dos cosas: la edad para beber alcohol y las comunidades en que los estudiantes viven.

La primera diferencia entre las dos culturas universitarias está en dónde viven los estudiantes. Vivir con los padres cuando estudias en la universidad es muy raro en Estados Unidos; la mayoría de los estudiantes viven en apartamentos o en colegios mayores en el campus de la universidad. Entonces, casi todos los estudiantes viven en una comunidad de jóvenes de dieciocho a veintidós años. Es decir que un estudiante pasa todo su tiempo con otros estudiantes de la misma edad en clase y fuera, sin interacciones con sus padres durante la semana. Esto puede producir un ambiente muy divertido e individualista con la libertad de vivir solo con otros estudiantes.

La universidad puede ser un lugar muy divertido durante las noches. Tenemos que recordar que en los Estados Unidos nadie puede beber alcohol hasta el día en que cumple veintiún años, entonces la primera experiencia con alcohol para muchos estudiantes es en la universidad. Sin padres, los estudiantes pueden conseguir alcohol fácilmente de sus amigos mayores en la universidad. Las noches pueden ser locas: las residencias de “fraternidades” se convierten en discotecas con locura total dentro. En el video de abajo, podemos ver un ejemplo de este fin de semana típico de la universidad en Estados Unidos. ¿Conocéis al hombre en el segundo 28?

También está el coste de ir a una universidad americana. Cada año, asistir a una universidad privada cuesta cerca de $50,000 o casi 39,000€ para estudiar y vivir allí. ¿Y las universidades públicas? De hecho, no tenemos un sistema en los Estados Unidos parecido al de España, la universidad pública es operada por cada estado, pero también cuesta normalmente cerca de $20,000-$25,000 cada año. Por supuesto hay becas para estudiantes, pero ellas no cubren todos los gastos. Hoy en día, los jóvenes americanos tienen que ir a la universidad para conseguir un buen trabajo después de la graduación. Este sistema es muy diferente al sistema de educación pública en España, y cada persona en los Estados Unidos tiene que pagar mucho para participar. Nuestros estudiantes salen de la universidad con mucha deuda, y normalmente tienen dificultades para encontrar trabajo.

Es muy interesante ver y experimentar las diferencias entre los dos sistemas de universidad. Creo que la cultura universitaria de los Estados Unidos es algo exclusivo del país, y os animo a probarlo si tenéis la oportunidad. La universidad aquí en España tiene sus propias ventajas también que ya sabéis, y tengo suerte que he tenido la oportunidad de probar los dos sistemas distintos.

El Día de Acción de Gracias

Colaboración de MINH

El día de acción de gracias es un día muy especial e importante en las vidas de los americanos. Es un tiempo cuando se reúnen los familiares y los amigos en una casa y comen comida muy tradicional. Esta época del año es uno de los momentos más activos para viajar del año, cuando mucha gente de todo el país regresan a sus ciudades natales para celebrarlo. Este año, el día de acción de gracias fue el 22 de noviembre. Tradicionalmente, este día fue un día religioso en el que las familias daban gracias a Dios, de ahí el nombre “acción de gracias.” Ahora, es mucho más una celebración civil y secular, aunque muchas familias siguen dando gracias, con muchos desfiles en todo el país.

“Thanksgiving” tiene sus orígenes en una celebración entre los peregrinos europeos y los nativos americanos en Plymouth, Massachusetts. Cuando los peregrinos acababan de llegar al “nuevo mundo”, no sabían como sobrevivir. No tenían bastante comida para alimentar a todos. Por eso, Squanto, un nativo americano les ayudó dándoles semillas, y ensañándoles a sembrar, pescar, y cazar. También sirvió como traductor entre los nativos y los peregrinos. Los demás nativos les dieron comida durante el invierno cuando no había suficiente.

Foto de una pintura del primer día de acción de gracias, por Jean Leon Gerome Ferris

En 1621, hubo una buena cosecha, y entonces mucha comida. Entonces, los peregrinos les invitaron a celebrar con comida durante tres días. Desde entonces, había celebraciones de acción de gracias en muchas partes de las colonias regularmente. Después de más de un siglo y medio, el primer presidente de los Estados Unidos, George Washington, declaró el primer día de acción de gracias designado por el gobierno nacional en 1789. Pero, no había un día anual para el día festivo hasta que Lincoln declaró un día nacional de acción de gracias que se celebra el último jueves de noviembre anualmente.

Ahora se celebra el cuarto jueves de noviembre con mucha comida, bebida, parientes y amigos. Toda la comida tradicional se puede encontrar naturalmente en el noreste de los Estados Unidos durante el otoño. La comida más importante en la cena de acción de gracias es el pavo, que hace que el día se llama “el día del pavo” a veces. Además, hay puré de papas, jugo de carne, camotes, salsa de arándanos, maíz, calabacín, y relleno para la cena. Para el postre, la comida más común es pastel de calabaza.

Foto de una cena tradicional

El día después se llama “Black Friday”, el comienzo de las compras para la Navidad en el que hay muchas rebajas en todas partes. Es un día loco donde las multitudes de gente son muy agresivas y empiezan a ir de compras a la medianoche y luchar para comprar cosas en demanda. Hay asaltos y tiroteos entre las multitudes de compradores que tratan de comprar un producto antes de que se agote.

Black Friday

¿Qué opináis de la comida del día de acción de gracias? ¿Hay días así en vuestros países? ¿Qué te parece el día “Black Friday”?

Un viaje a New Hampshire

Colaboración de CLAIRE

Estados Unidos es un país muy grande. Algunos de nuestros estados son parecidos en tamaño a algunos países europeos. Por eso, aunque estoy orgullosa (en general) de ser estadounidense, también estoy muy orgullosa de ser de New Hampshire. Voy a usar este artículo para introduciros un poco en el estado que tiene mi corazón.

Probablemente, habéis oído hablar de New Hampshire durante las elecciones de los EE.UU. porque New Hampshire es un estado indeciso. En inglés, decimos que es un “swing state” o “purple state”. Estas frases significan que no es republicano (rojo), ni demócrata (azul). Me encanta estar en New Hampshire durante las elecciones porque los candidatos pasan mucho tiempo en New Hampshire. Y como tenemos un estado pequeño, es mucho más fácil verlos. He conocido a Bill Clinton, Hillary Clinton (dos veces), Obama, y muchos otros políticos. Es una oportunidad que muchas personas en los EE.UU. no han tenido, y solamente una de las razones de por qué New Hampshire es tan maravilloso.

New Hampshire está en la costa este, el estado en rojo. Cuando estaba mostrando fotos de New Hampshire a mi hermana anfitriona, ella me preguntó si New Hampshire está cerca de Alaska. En realidad está casi tan lejos como es posible y al otro lado del país.

El 85% de New Hampshire son árboles, y tiene muchas montañas, lagos y bosques. Cada otoño, las hojas cambian de color, unas a rojo, otras a amarillo o anaranjado. Hay muchos autocares llenos de gente que viene durante el otoño para ver las espectaculares hojas.

En el invierno, tenemos mucha nieve, pero para mí, es tan bonita que vale la pena.

Durante la primavera, se pueden ver en todas partes flores fragantes como lilas y narcisos.

Hay en New Hampshire una gran diversidad de fauna, también. Tenemos alces, gatos monteses, osos negros o águilas calvas.

En New Hampshire viven aproximadamente 1.300.000 personas. La ciudad más grande es Manchester, con una población de 109.000 personas. En general, es un estado bastante rural.

Tenemos un grupo de montañas famosas, que se llaman las Montañas Blancas. El monte Washington, la más alta, tiene registrada la velocidad del viento más alta del mundo. Muchas personas que quieren subir al monte Everest hacen su entrenamiento en el monte Washington porque el tiempo es muy adverso.

En nuestros abundantes bosques, producimos sirope de arce, que se come con tortitas. Viene de los arces, un tipo de árbol. Se recoge la savia de los árboles y se la hierve hasta que está muy espesa. A veces, después de la nevada, recogemos nieve fresca y la comemos con sirope de arce.

Espero que os haya gustado vuestra visita a New Hampshire, y que si estáis en los EE.UU, visitéis New Hampshire en la vida real. Me encanta, y creo que os encantará también.

Al final, tengo algunas preguntas para vosotros: ¿cómo es la interactividad de la política en vuestros países? ¿Qué pensáis de la vida rural? ¿Querríais vivir en un lugar tan rural? 

99- Skidmore College: la vida en una universidad de Estados Unidos

Colaboración de MARISA

Estaba pensando en las cosas que echo de menos de los Estados Unidos y de esta lista decidí que quiero contar cómo es la vida en Skidmore College, mi universidad.

Mi universidad. Asisto a Skidmore College, una universidad pequeña en Saratoga Springs, un pueblo lindo en el norte del estado de Nueva York. Hay 2700 estudiantes, 62 carreras, 19 equipos de deportes y sigue un currículo de artes liberales. Mi posición en Skidmore es la siguiente: soy una estudiante en mi tercer año, estudio matemáticas y baile, y estoy en el equipo de equitación. En los EEUU, la mayoría de los estudiantes empiezan en la universidad cuando tienen 18 años y terminan sus estudios universitarios en cuatro años. La universidad es para aprender y recibir un grado pero también es para vivir una vida muy divertida.

Dónde vivimos. En Skidmore la mayoría de los estudiantes viven en el campus. Algunos viven en casas en el pueblo de Saratoga Springs con sus amigos, pero pocos combinan la universidad con la casa de sus padres. Vivo a tres horas al sur de Skidmore, pero vivo en el campus y pocas veces regreso a casa (solamente para los días festivos). Todos viven en la misma residencia que sus amigos porque podemos elegir dónde queremos vivir. Hay habitaciones compartidas entre dos o tres personas, habitaciones individuales, y dos estilos de apartamentos en Skidmore. Más abajo hay una foto de mi habitación en mi residencia el año pasado. ¡Puedes decorar los habitaciones como quieres!

Las clases. Típicamente los estudiantes de Skidmore cogen cuatro o cinco clases cada semestre. Pero ya que yo estudio dos carreras, cojo seis clases cada semestre. Las clases académicas generalmente duran una hora y veinte minutos, las clases de baile duran dos horas, y las clases de ciencias duran tres horas. ¡La clase más grande de Skidmore- Introducción a la psicología– tiene plazas para 100 estudiantes! Normalmente las clases tienen menos de veinte personas en cada clase por eso nunca puedes faltar a las clases porque los profesores saben cuando no estás. Después de las clases todo el mundo va a la biblioteca para ‘estudiar’.

La biblioteca. Puse estudiar entre comillas porque la biblioteca de Skidmore es el lugar más social en el campus. Mis amigos y yo siempre quedamos en una sala en el cuarto piso donde podemos hablar, comer, beber copiosas cantidades de café y Red Bull, escuchar música y a veces estudiar. Si tienes mucho trabajo, el tercer piso es el piso más serio en la biblioteca.

Los deportes. En los EEUU, los deportes componen una parte muy grande de la cultura de las universidades. Todo el mundo va a los partidos para apoyar a sus amigos. También cada universidad tiene su propia mascota para sus equipos. En Skidmore somos los Thoroughbreds (caballos de pura sangre). ¡Puedes ver nuestra página web aquí! El equipo que triunfa más es el equipo de equitación y tengo mucha suerte de formar parte de este equipo. El año pasado, ganamos todos los concursos hípicos en los que participamos. Al final de año terminamos en el segundo lugar del campeonato de todos los equipos de equitación de las universidades del todo EEUU.

La vida. … de los fines de semana. Muchos extranjeros me han preguntado: ¿La vida en las universidades es como se muestra en las películas americanas? Pues sí, es como en las películas. En Skidmore, los jueves y los sábados son las noches más festivas de la semana pero la gente a veces sale los martes y viernes también. Cuando salimos, es muy común jugar juegos de beber con sus amigos primero, ir a una fiesta, y terminar la noche en un bar. En las universidades, mucha gente vive para los fines de semana. Es el tiempo para disfrutar la compañía de los amigos y salir juntos para celebrar haber sobrevivido una semana más de clases.

¡Puedo escribir un libro de mis experiencias en Skidmore pero espero que aprendáis un poco de la vida universitaria en los EEUU después de leer esto!

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