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Caballos: animales versátiles

Colaboración de LYDIA

Informacion general:

  • Vida media: como máximo 40 años
  • Herbívoro
  • La gestación dura 11 meses
  • Los machos: el semental; la hembra: la yegua; la descendencia: un potro
  • La población mundial de los caballos la forman 70 millones caballos, equivale a 0,1 % de población mundial de humanos

Pero ¿por qué caballos?

En primer lugar porque he estado montando a caballo desde que tenía 3 años y desde el primer día me parecen los animales más graciosos del mundo. Además porque tengo mi propio caballo hace 5 años y ahora lo echo mucho de menos.

Distinción entre “tipos de caballos”

Por un lado, los caballos se puede distinguir por su raza. Actualmente hay más que 100 razas diferentes de caballos. Cada país tiene una o varias razas tipicas del país. La raza más famosa de España por ejemplo es la „Pura Raza Española” (o “andaluza”).

También hay la posibilidad de hacer una distinción segun su aparencia:

  • Pesados: pesan hasta 1000kg, y la altura: 186 cm como máximo
  • Ligeros: pesan entre 500-600 kg, entre 142-163cm
  • Ponis: el límite para considerar a un caballo como poni es que no supere 147 cm.

Además es muy común dividirlos por sus temperamentos:

  • Caballos de sangre fría
  • Caballos de sangre tibia
  • Caballos de sangre caliente

El carácter de los caballos

Es algo que me pareció muy curioso e interesante desde la primera vez que vi un caballo. En la naturaleza los caballos son presa de peligros y adversarios y por eso tienen fuertes instintos de defensa y huida. Su primera reacción ante una amenaza es espantarse y huir, pero también son capaces de defenderse cuando no pueden escapar.

Al mismo tiempo son animales muy curiosos y después de asustarse intentan investigar sobre la causa de su miedo.

Son seres vivos muy amables y en consecuencia han sido montados por jinetes desde hace muchos años.

Uso deportivo de los caballos 

Actualmente la mayoría de caballos son utilizados para prácticas deportivas gracias a sus condiciones.

Los deportes ecuestres más conocidos son hípica de adiestramiento (“doma”), que es un método de adiestramiento de caballos para que realicen movimientos controlados; el concurso de saltos; el concurso completo de equitación; caballos que tiran carruajes; voltear, que es cuando personas hacen ejercicios gimnásticos en el caballo; polo y carrera de larga distancia.

Pero antes de que un caballo pueda ser montado, tienes que acostumbrarse a la silla de montar.

En el mundo actual se realizan muchos torneos de equitación, por ejemplo desde 1990 hay campeonatos mundiales que tienen lugar cada 4 años. El ultimo se realizó en 2014 en Francia, y los vigentes campeones del mundo en doma y en concurso completo es Alemania y en concurso de saltos, Países Bajos.

Curiosidades:

“Los patrones de sueño“

Los caballos son capaces de dormir tanto de pie como tumbados. Como expliqué antes, los caballos son miedosos y por eso duermen mejor cuando estan en grupo, en los cuales hay la tendencia natural de hacer turnos. Un caballo que esta solo no dormirá bien, puesto que su instinto le hace permanecer alerta.

En general los caballos descansan de pie: de 4-15h cada día, pero sólo se echarán a dormir durante pocos minutos varias veces durante ese periodo.

“El Gigante”

El caballo más grande registrado medía 220 cm y llegó a pesar 1500 kg.

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Los animales que más me impresionan

Colaboración de DANIEL

Elegí como tema de mi presentación oral una descripción de los animales que más me han impresionado en mi breve camino como biólogo. Hay muchos, como por ejemplo animales que pueden parar el corazòn, otros que viven cerca de los volcanes, otros que ponen huevos en el interior de otros animales para que tengan comida cuando nacen.

En particular, me gustaron tres animales por tres características diferentes: voy a empezar a hablar del mundo de las hormigas.

horm1

Las hormigas son conocidas por ser el animal más fuerte del mundo en relación a su tamaño, pueden transportar hasta 10 veces su peso. Pero la verdadera fuerza de las hormigas está dada por su organización social. Los hormigueros están divididos en castas: en general, hay una reina como la única hembra fértil; los machos solo sirven para reproducir, luego mueren; y despuès hay hembras infertiles, las famosas hormigas trabajadoras.

Pero hay muchas especies de hormigas con diferentes peculiaridades. En el curso de zoologìa conocí “hormigas nevera”: una clase social que se encarga de almacenar los alimentos en su abdomen y vomitarlo cuando otras hormigas necesitan comida en tiempos de hambruna. Hay otra especie de hormiga con una reina que hace solo crías-soldado y no trabajadores: estos tienen que ir a otros hormigueros donde matan todo lo que encuentran excepto los huevos. Ellos roban los huevos y los llevan a su reina, que con feromonas esclavizará a todos los trabajadores que van a nacer.

Ahora voy a hablar de un animal que vive en el agua y es probablemente uno de los más odiados por su veneno: las medusas.

medusa

El animal en la imagen es una especie de medusa llamada Turritopsis nutricula. Es una pequeña medusa, de unos pocos milímetros, que, como la mayoría de las otras, tiene un ciclo de vida dividido en pólipo (antes) y luego en medusas. La pequeña diferencia entre esta y todos los otros animales es la vida eterna: de hecho, Turritopsis es el unico animal potencialmente inmortal. En cualquier momento se puede volver a su pólipo inicial y empezar de nuevo su ciclo de vida, cada vez que quiera. En el mar, sin embargo, hay una gran cantidad de enemigos con el objetivo de interrumpir su inmortalidad.

Por último, voy a presentar las famosas aves del paraíso.

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Las aves del paraíso son una familia de aves. La mayoría de las especies se encuentran en Nueva Guinea, de hecho la bandera de Nueva Guinea presenta un ave del paraìso. Son aves que se alimentan de frutos y semillas, pero son muy populares por su colorido plumaje. Algunas especies también para ganar una hembra deben practicar enfrente de ellas una danza muy llamativa donde muestran sus colores. En este caso no se reproduce el más fuerte, ¡sino el más guapo!

 

Elefantes: los animales más grandes (y más bonitos) de la tierra

Colaboración de NATALIE

elef1Resumen

  • Peso: entre 2.250 y 6.350 kg
  • Tamaño: entre 2,5 y 4 metros
  • Longevidad media en libertad: Hasta 70 años
  • Periodo de gestación: 22 meses

Sabíais que …

  • el cebrero de un elefante pesa 5,4kg?
  • los colmillos pueden tener una longitud de 4 metros?
  • el intestino delgado de un elefante adulto mide más de 25 metros de largo?

Introducción

Los elefantes son mis animales preferidos desde que era pequeña. Quizás, porque tenía un peluche de un elefante sin el que no hacía nada. Estos animales siempre me han fascinado muchisimo porque son tan grandes y tan humanos y pacíficos al mismo tiempo. Adémas son muy famosos por su buena memoria. Desgraciadamente estos animales majestuosos son cazados a causa de sus colmillos de marfil. Este material es muy solicitado en algunas países, por ejemplo en China. Los elefantes son en gran peligro, si la caza de marfil no finaliza pronto.

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Los Africanos y los Asiáticos

Actualmente los elefantes (africanos) son los animales más grandes de la tierra que existen. Hay dos especies diferentes: los africanos y los asiáticos que se distinguien en su físico. Los elefantes africanos son más grandes y sus orejas tienen una forma parecida a la del continente africano, mientras las de los elefantes asiáticos son redondas y más pequeñas. Las orejas de los elefantes tienen un papel importante, porque con ellas pueden refrescarse. Adémas a los elefantes les encanta el agua y disfrutan duchándose.

La trompa y los colmillos – animales en peligro de extinción

La trompa del elefante es como una larguísima nariz: con esto pueden oler, respirar, beber y agarrar cosas, especialmente las que comen. Este organo tiene 100.000 músculos diferentes. Tanto los machos como las hembras tienen colmillos con los que buscan agua y comida y también los machos luchan entre sí. Pero el marfil de los colmillos es una cosa muy peligrosa para los elefantes porque es muy valioso para algunos humanos y muchos elefantes han sido abatidos para quitarles los colmillos. Sin duda este comercio es ilegal, pero desgraciadamente avanza .

Inteligencia y memoria

Con un cerebro de 5 kg, el cerebro del elefante es el más grande de los animales terrestres. Se le atribuyen una gran variedad de comportamientos asociados a la inteligencia como el duelo, altruismo, adopción, juego, uso de herramientas, compasión y autorreconocimiento. Los elefantes son muy conocidos a causa de su buena memoria: con ella pueden reconocer la llamada de más de cien individuos diferentes.

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Otros estudios confirmaron la capacidad de los elefantes de reconocer los restos de cadáveres de su misma especie. Ellos prestan especial atención a los correspondientes a miembros de su manada, que al parecer distinguen por su olor. Cuando se encuentran con estos restos parecen rendirles un particular homenaje póstumo.

Además algunos cientificos han encontrado que los elefantes pueden diferenciar idiomas humanos a causa de la voz de las personas. Ellos se muestran miedosos cuando oyen la voz de un guerrero Massaii, porque han tenido experiencias negativas en su pasado con estos humanos.

Conclusión

Finalmente, hay que decir que los elefantes son animales que son muy parecido a los humanos porque tienen mucha inteligencia y una buena memoria. Su cebrero es muy desarrollado y además estos animales pueden sentir tristeza. Por eso creo que es muy importante proteger este especie. Sería una gran vergüenza si estos animales se extinguen algún día.

El curioso mundo del reino animal

Colaboración de SARAH y MATTHEW

El reino animal siempre ha fascinado al hombre. Por eso, desde hace mucho tiempo los científicos estudian las curiosidades de los animales. Y lo que han encontrado no solo son cosas que distinguen a los animales de los seres humanos, sino también muchos elementos que tenemos en común. Este artículo trata de algunas curiosidades sobre el reino que esperamos que encuentres interesante.

El primer punto curioso es el lenguaje de los animales. Los humanos utilizamos palabras, sonidos, gestos y movimientos para comunicarnos. Así́ mismo, los animales tiene su propio ‘lenguaje’ utilizando voces, gestos, sonidos, movimientos y olores. También hay especies, como los calamares, que emplean colores especiales para comunicarse. El lenguaje sirve para conseguir o pedir alimento, llamar a las crías, cortejar a una pareja, dar aviso de alarma o defender un territorio. Ahora vamos a describir cómo se comunican algunos animales y algunas curiosidades del mundo animal.

Los monos y los humanos utilizan para comunicarse una muy variada combinación de gestos, expresiones y señales sonoras. Los humanos somos capaces de distinguir palabras verdaderas y palabras no verdaderas basadas en el orden fonológico de la palabra. Los científicos han descubierto que los babuinos también tienen esta capacidad de leer. Los científicos están investigando maneras de enseñar a estos monos un alfabeto artificial. El Chimpancé Washoe fue el primer animal en aprender la lengua de señas y un total de 350 palabras.

Las llamadas de los Elefantes Africanos de la Selva han sido grabadas durante muchos años. Las llamadas de elefantes utilizan frecuencias muy bajas y hay que usar un instrumento llamada espectograma. Para analizar la comunicación entre elefantes es posible reconocer a los elefantes por sus propias voces. Algún día, los investigadores quieren traducir estas voces y crear un diccionario de elefante.

Los Loros Grises Africanos hacen muchos ruidos. Pueden repetir los sonidos de microondas, teléfonos, despertadores, video juegos y otros sonidos electrónicos. También pueden reproducir el sonido del agua goteando, pájaros salvajes entre muchos sonidos que encuentran estos pájaros en el mundo salvaje. También estos pájaros son capaces de mímica y distinguir entre voces humanos y mímica. Son capaces de repetir las palabrotas de los dueños muchos años después de que el dueño ha desaparecido.

El Delfín es uno de las animales más inteligentes del planeta. Usando un instrumento llamada el CymaScope,  los investigadores han descubierto que los delfines utilizan sus silbos para comunicar más que un solo “hola”. Cuando los delfines silban están hablando sobre cuestiones demográficas: nombres, edades, localizaciones, género etc. Como cada humano tiene su propia voz, cada delfín tiene su propio silbo de identidad. Además, son capaces de crear nuevos sonidos cuando quieren cortejar a una pareja. Otro punto interesante sobre este mamífero es que cada grupo de delfines tiene su líder designado. Este líder tiene la responsabilidad de comunicar con los líderes de otros grupos sobre temas de comida y peligro. Los delfines tienen la habilidad de escuchar a una distancia de hasta 10km bajo del agua utilizando un método llamado ecolocación.

En el caso de las abejas utilizan una especie de baile muy curioso. Cuando las abejas melíferas descubren una nueva fuente de alimento (como unas flores), regresan a su colmena y proceden a informar al resto de las abejas de la colonia la ubicación de las flores y la distancia desde la colmena. Para transmitir esta información las abejas hacen un baile que consiste en una serie de desplazamientos y movimientos, que sus compañeras observan e interpretan.

Pero no solo el lenguaje es muy curioso y variopinto, sino también en el amor los animales nos muestran una gran riqueza imaginativa. Para nosotros el esquema es bastante sencillo: chico y chica se encuentran, se enamoran, y si todo va bien, van a vivir juntos y tener un montón de bebés. En muchos casos, para los animales (y sobre todo para los machos) el camino es más difícil, pero también mucho más interesante.

Tenemos los pájaros, por ejemplo. Cómo es sabido, los machos normalmente son más vistosos, más grandes y de más colores. Esto es así, porque los machos tienen que atraer la atención de las hembras. Como hay mucha competición entre los machos, al final sólo el más guapo va a tener la hembra. En muchos casos, los machos también cantan melodías específicas y hacen bailes muy elaborados (y casi ridículos) para persuadir a las hembras. Un pájaro muy curioso es el Manakin que vive en los trópicos latinoamericanos. Para impresionar a las hembras, este pájaro presenta un baile que se parece mucho ¡al Moonwalk de Michael Jackson!

¿Pero qué hacen los machos que no tienen estas cualidades? ¿Que no son tan grandes o fuertes, que no saben ni cantar ni bailar bien? ¿Ellos no tienen ninguna oportunidad de encontrar una hembra? Muchos peces también tenían este problema: las hembras siempre se fueron con los machos más grandes y guapos. Entonces, la evolución inventó un truco, así que los pequeños también tienen la oportunidad de reproducirse. Los Gobios son una familia de peces que normalmente viven en el mar del trópico, cerca de la costa. Nacido como niño gobio, hay dos opciones: eres un “burgués” o un “sneaker” (ladrón). Los burgueses son más grandes que los sneaker, y no tienen dificultades en obtener una hembra. Cuando un burgués ha encontrado a una pareja, van a construir una cueva dónde la hembra puede poner sus huevos. Los sneaker tienen mala suerte, son tan pequeños que ninguna hembra se interesa por ellos. Pues, ¿qué hace el sneaker? Se esconde cerca de la cueva de una pareja y espera. Justo en el momento cuando la hembra pone sus huevos, el sneaker libera su semen. Si tiene suerte, algunas de los huevos van a tener sus genes y no del burgués (que es el verdadero padre, porque va a cuidar a los niños). Eso es porque se llaman ladrones: los sneaker roban los huevos, sin tener que cuidar a los niños. Pero esta manera es también bastante peligrosa: si el burgués descubre al sneaker, va a atacarlo y eso puede producir su muerte.

4642536414_d2ed72e088_nLa última curiosidad de la que vamos hablar no se trata de animales, sino de plantas. Como sabéis, muchos tipos de flores necesitan la ayuda de insectos para reproducirse. Es decir, los insectos recolectan el polen de una flor y lo llevan a otra flor, así que se puede producir la semilla. Eso se ve por ejemplo en algunas especias de orquídeas, que necesitan abejas para la polinización. Para atraer a las abejas tienen un truco: las flores imitan el culo de una abeja (hembra). Cuando otra abeja (macho) ve la flor, piensa que es su mujer ideal e intenta hacer el amor con ella. Así el polen se pega a la abeja y es transportado hasta que la abeja cae en el anzuelo otra vez. ¡Qué listas son las flores!

Conclusión

Hemos decidido escribir sobre este tema por dos razones principales: primero, desde un punto de vista científico y experimental el reino animal es súper interesante y hay mucho que descubrir. Segundo, tenemos un ángulo político y ambiental. Si sabemos que, como humanos, compartimos unas características importantes y profundas con los animales (la capacidad de hablar, amar, amistad, desear, sentir, elegir, recordar) quizás podemos tener más compasión y empatía por los animales (y sus hábitats) con quienes compartimos este mundo (¡incluyendo los humanos!) y también quizás podemos disminuir la crueldad y sufrimiento en el mundo.

Imágenes: (1) Diego Martin en Flickr; (2) adrien, en Flickr.

Los caballos: Pura Raza Española

Colaboración de MACKENZIE

España es famosa por sus caballos, en particular por la pura raza española, que también se llama andaluza. Estos caballos tienen una historia muy larga en la Península Ibérica. En España, estos caballos son conocidos como “caballo español”. Han sido la base de muchos otros tipos de razas de caballos, ejerciendo un fuerte impacto en las especies a través de miles de años.

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Los caballos han habitado la Península Ibérica hace más de 25.000 años. Tan temprano como hace 2.500 años, los caballos españoles fueron reconocidos como caballos de guerra. Los caballos andaluces modernos son una combinación de sus ancestros ibéricos y los caballos Barb del norte de África. Fueron criados para formar los caballos españoles de hoy en día. Esto significa que ellos eran los “warmbloods” originales, o caballos que son mezcla de pesados ​​caballos de tiro de Europa y los caballos más ligeros orientales de África y Asia. En el año 1500, la gente empezó a criar específicamente los caballos españoles.

Fueron criados por su poder y su capacidad para soportar peso fácilmente. Eran muy populares y con un propósito como caballos de guerra, utilizados por gran parte de la caballería en ese tiempo. Se hicieron conocidos como el caballo real de Europa y su influencia es evidente en la actualidad. La Escuela Española de Equitación de Viena es un ejemplo claro de la importancia de los caballos españoles en toda Europa. Otros países, como Italia, Alemania y Francia también tomaron los caballos españoles como la raza superior del caballo del mundo.

La mayoría de los retratos ecuestres de los siglos XVI y XVII, como los pintados por Velázquez en El Prado, son de la realeza montando en caballos españoles. Estos fueron con frecuencia regalados por la monarquía española a otros monarcas y a la nobleza de toda Europa. Perdieron popularidad entre la nobleza en el siglo XVIII con la introducción del purasangre (un caballo más ligero, más ágil). En el siglo XIX, los caballos españoles sufrieron muchos golpes duros, incluyendo la pérdida por robo o el asesinato en varias guerras, y una epidemia que dejó a gran parte de la población de caballos de España muerta. Por suerte algunas manadas sobrevivieron y la raza se repuso. En general, su popularidad fue disminuyendo, porque era difícil mantener a una población tan grande como lo había sido cuando el interés fue mayor en los caballos.

Los caballos españoles son versátiles y se utilizan para muchos tipos diferentes de eventos. En particular, ya que los alemanes del siglo XVI empezaron a usarlos para la doma, un estilo de conducción que se basa fuera de la influencia militar y es lo que la mayoría de la gente considera lo más parecido a un baile de caballo. Es un estilo muy elegante de la equitación y los andaluces sobresalen en ella. En el pasado solían trabajar también con toros debido a sus cuerpos gruesos y buen temperamento. Todavía se utilizan para montar las corridas de toros en España. También lo hacen en otras disciplinas como saltos, placer occidental, y la conducción.

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Físicamente, estos caballos son bastante impresionantes. Por lo general, se sitúan en unos 156 centímetros de altura, y son muy anchos y pesados. Son muy elegantes y fuertes. Su característica más prominente son sus gruesos cuellos esculpidos que son más famosos por sus bellos arcos. La mayoría de los andaluces son grises pero hay de otros colores también. Es posible que los haya visto en el Retiro, o utilizados por las unidades de la policía montada en España. Son animales encantadores.

(imágenes: 1, 2)

¿Por qué somos vegetarianas / veganas?

Colaboración de AGATA y ANTONIA

Introducción

¿Te gustan los animales? ¿Tienes o has tenido una mascota?

Si no te comerías a un perro, ¿por qué comerte a un cerdo o a una vaca?

¿Por qué la gente ama a sus mascotas, mientras come hamburguesas?

4.

Creemos que cada criatura con voluntad de vivir tiene derecho a vivir sin dolor ni sufrimiento. Los animales sienten dolor, placer, miedo, frustración y soledad. Queremos dar nuestro voto contra la crueldad hacia los animales, la degradación ambiental y el hambre del mundo mientras nos alimentamos saludablemente. Nos gustaria vivir en un mundo justo, respetuoso y moral.

Cuatro razones para ser vegetariano/a o vegana/o

1. EL MEDIO AMBIENTE. La producción de carne está contaminando y agotando nuestra reservas de agua potable, tierra fértil y aire puro.

El dióxido de carbono. casi un 1/5 de toda la producción de dióxido de carbono es causado por la cría de animales en gran escala.

Carne de vaca: 13.000g CO2 por cada Kg

Carne de pollo: 3.500g CO2 por cada Kg

Verduras: 150g por cada Kg

Disminución en el consumo de agua. Más de la mitad del agua se destina a la agricultura animal y puesto que los animales de granja producen 130 veces más excrementos que la población humana, sus desechos contaminan nuestras vías fluviales. La producción de un Kg. de carne consume alrededor de 18.500 litros de agua, mientras que una porción de arroz solamente necesita 100 litros.

Desmonte de bosques. Alrededor de 6.000.000 de hectáreas de bosques son talados por año para alimentar y almacenar animales, posteriormente empleados para consumo humano.

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2. EL HAMBRE EN EL MUNDO. El 80% de los 5 billones de hectáreas de tierra agrícola se usan para la producción de productos animales, mientras que los productos animales solo representan el 17% del alimento. Un trozo de carne puede satisfacer 1/3 del hambre diario de solo una persona, mientras que la alimentación que es necesaria para este trozo de carne puede satisfacer las necesidades calóricas diarias de 10 personas.

3. LA SALUD. Eliminar la carne de tu plato disminuye el riesgo de enfermedades cardiovasculares, cáncer y diabetes, que son 3 de las principales causas de muerte en el mundo. Una dieta vegana correctamente planificada puede contener todos los nutrientes que necesitas y también eliminar grasas saturadas, colesterol y tóxicos presentes en la carne, huevos y productos lácteos.

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4. RAZONES MORALES.

  • Los animales deberían tener derechos.
  • No se comunican en lenguaje humano: necesitan que tú hables por ellos.
  • Los animales merecen vivir sin sufrimiento y explotación.
  • Los derechos de los animales no son sólo una filosofía, es un movimiento social que reta la tradicional visión de la sociedad en la que los animales no humanos existen sólo para uso humano.
  • Solamente los prejuicios nos hacen negarles a otros los derechos que esperamos para nosotros mismos.

Conclusión:

¡Con tan solo un bocado, tú puedes cambiar la manera en que los animales son tratados, ayudar al planeta y estar más sano!

Tu dinero es el único poder que tienes para cambiar el mundo. Tú puedes decidir qué productos y qué tiendas quieres subvencionar con tus compras.

¿Qué puedes hacer?

  • Intenta comer menos carne y lácteos.
  • No compres cosméticos testados en animales.
  • No compres ropa ni zapatos de piel.
  • Elige productos ecológicos.

¡Participa en un pequeño experimento y hazte vegetariano por un mes!

5.

Páginas web: People for the Ethical Treatment of Animals (PETA) es la mayor organización de derechos de los animales en el mundo, con más de 3 millones de miembros y seguidores; lista de cosméticos no testados en animales; restaurantes vegetarianos y recetas veganas.

Los encantos de la “Ilha dos Arvoredos“

Colaboración de DANIELA

Antes de venir a Madrid, yo he trabajado como voluntaria en el Centro de Rescate y Rehabilitación de Animales Marinos, GREMAR, en la ciudad de Guarujá, Brasil.

Viví durante 21 dias en una isla donde cuidamos e hicimos la rehabilitación de aves marinas, tortugas y osos marinos, que fueron rescatados varados o enfermos en las calas y en el mar en el sudeste de Brasil.

Nuestras actividades empezaban temprano y a veces nos quedábamos cuidando de los más enfermos durante toda la noche.

La isla ahora es parte de una fundación, llamada Fundación Fernando Lee. Fernando Lee fue un ingeniero mecánico activo en la política y en las investigaciones científicas.

“Ilha dos Arvoredos” era solamente una gran roca hasta cuando a mediados de los años 50, a Fernando se la regaló la Marina Brasileña, con la concesión de la isla para hacer investigaciones.

Fernando fue apasionado por la isla, e hizo de ella una construcción autosuficiente, con placas para captar la energía del sol y un sistema de captura del agua de lluvia.

La isla ha sido llamada también de “La isla Encantada” o “Shangri-Lee”, y hasta hoy es posible encontrar muchas memorias de Fernando, incluso especies de fauna y flora que fueron introducidas por él.

Hay un montón de historias en la isla, y algunas particularidades, como la mascota de Fernando, un león, que se puede ver en distintos lugares dibujado. Incluso hay una roca donde parece muy fácil de ver la imagen de este animal.

La roca en forma de león, mascota preferida de Fernando Lee

La imagen del fénix ha sido muy importante en la isla. Fernando hizo una construcción en forma de ave que hasta hoy es la única manera de subir en la isla. Hay un ascensor fijo en el fénix que lleva a la gente que trabaja en la isla y a los animales rescatados, hasta arriba.

El ascensor que lleva a la isla, fijado en la imagen de la fénix

Otro detalle importante es una cisterna en forma del Cohete Saturno V, el mismo que llevó al Apolo XI a la Luna en el año de 1969, cuya replica fue enviada a Fernando por sus amigos de la NASA.

La cisterna en forma del Cohete Saturno V

Para los animales cuidados en el centro, la isla es importante para que tengan una rehabilitación con menos estrés, es decir, ellos son cuidados y mantenidos en áreas con gran visibilidad al mar y a los animales libres, hasta que estén listos para volver a su hábitat.

Lo que puedo decir es que ha sido la mejor experiencia de mi vida, personal y profesional, pero no puedo dejar de decir que estos animales solo están en el centro debido al impacto del hombre en los océanos.

¿Y tú, has sido voluntario en algún proyecto? ¿Qué piensas de este tipo de experiencia?

Una vegetariana en España

Colaboración de RUVINI

Hace 7 años que soy vegetariana y durante este período muchas personas me han preguntado sobre el vegetarianismo, incluyendo mis razones, las ventajas y desventajas y más. Cuando  llegué a España me di cuenta que el concepto de una dieta sin carne es aún más raro aquí que en Australia y eso hizo que yo pensara más en el mundo del vegetarianismo. Con esta entrada del blog quiero compartir un poco sobre mi vegetarianismo e investigar las éticas del vegetarianismo en general.

Para empezar, ¿por qué me hice vegetariana? Debo deciros que no tengo motivaciones muy fuertes, mis razones son una mezcla de muchas influencias. Desde mi niñez no me gusta la carne por ejemplo cada vez que tenía que ir a una carnicería con mis padres me negaba a entrar porque me sentía mala cuando veía las reses muertas y las olía. Asimismo, cuando era niña no comía mucha carne, mucho tiempo solo pollo porque no me gustaba la sangre que se puede ver en otras carnes. Después, cuando era una adolescente aprendí que la industria cárnica es mala para el medio ambiente y los métodos de la crianza de animales pueden ser muy inhumanos. Sin embargo, hasta ahora yo no sabía mucho sobre esto y yo sé que es un debate controvertido; por eso he investigado un poco.

El medio ambiente

Según muchos expertos, una reducción del consumo de la carne es uno de las maneras más importantes para reducir el calentamiento global. Una publicación de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura de 2006 concluyó que la ganadería del mundo genera el 18% de las emisiones de gases de efecto invernadero, más que todas las formas de transporte del mundo, que contribuyen en un 13% [1]. Además la producción de la carne hace daño a través de la deforestación por utilizar la tierra para la ganadería, por ejemplo en la Amazonia contribuye un 17% de las emisiones [2]. También, el uso de agua para criar ganado es mucho más de lo que es necesario en muchas formas de agricultura.

Por el otro lado, no hay duda que hay problemas con algunas prácticas agrícolas también, asociadas con el uso de los pesticidas y los fertilizantes por ejemplo. Un argumento más es que si comes las frutas y las verduras que han cultivado con prácticas que no son sostenibles y locales, puede ser tan malo para el medio ambiente como el consumo de carne [3]. Para saber más, hay un resumen interesante sobre los productos de soja aquí. En mi opinión, estos problemas son importantes también pero en la actualidad no socavan el hecho de que la industria cárnica es generalmente mala para el medio ambiente.La crianza de animalesEste tema es uno que es muy importante para mí, porque no estoy cómoda con una industria en la que hay prácticas horribles para los animales. Es probable que muchas personas que comen carne prefieran no saber mucho sobre la producción industrial de animales de granja. La verdad es que muchos animales tienen vidas en jaulas pequeñas, no pueden moverse y no pueden ver el mundo afuera. Por ejemplo a menudo las cerdas, que producen la comida más popular en España, viven en ‘jaulas de gestación’ y son fecundadas toda su vida sin pausa hasta que mueren, como esta:

(Lo siento, pero aún esta no es la peor imagen)

Muchos animales son engordados hasta que no puede estar de pie:

Adicionalmente los procesos de matanza son inimaginables, a veces ellos son degollados y golpeados cuando están conscientes [4] (hay mucha más información en este sitio).

Estas prácticas ocurren en todo el mundo y por eso si tú comes carne sin acreditación como orgánica o ética, la probabilidad de que esos animales hayan sufrido en alguna manera es alta.

Pienso que este famoso video muestra las prácticas peores, pero debo avisaros que es muy gráfico. Aunque es de los Estados Unidos, como es descrito en el sitio anterior, las prácticas de la Unión Europea son igualmente horribles:

Pero me preocupo sobre mi salud

La dieta vegetariana es un aspecto contencioso y los expertos no siempre están de acuerdo sobre esto; esta página es un buen ejemplo. Podría usar muchos sitios web y libros para explorar este debate, pero pienso que la conclusión es sencilla: debemos reconocer que la carne tiene muchos nutrientes vitales en nuestra dieta, pero es posible recibirlos a través de una dieta sin carne. A veces puede ser difícil porque depende de tu cuerpo y por eso necesitas tener cuidado con tu dieta para asegurarte de que recibes todo lo que es esencial. No obstante, la proposición de que nunca puedes tener una vida saludable como vegetariano es una generalización demasiado grande.

Para concluir

Después de todas de estos argumentos, hay una cuestión más: ¿podemos hacer una diferencia con el vegetarianismo individual? ¿Tenemos que hacer este gran cambio?

En cuarto a la primera pregunta, yo creo que el vegetarianismo puede cambiar las industrias cárnicas del mundo. No tengo las estadísticas sobre los niveles de vegetarianismo y las industrias en los años pasados, pero mi experiencia anecdótica sugiere que podemos cambiarlas. En los 7 años de mi vegetarianismo he visto que la comida vegetariana se ha hecho más común en Australia. Hay muchas más opciones vegetarianas en los restaurantes y en las casas muchas personas cocinan sin carne a veces. Estoy segura que estas tendencias bajan el consumo de la carne y así, la importancia y el tamaño de la industria pueden cambiar también.

Además, pienso que si no puedes eliminar la carne en tu dieta, hay opciones para comprar carnes que son mejores para el medio ambiente y especialmente la crianza de los animales. La carne de los pollos y otros animales de granja puede ser mejor, por ejemplo. Si no nos gustan los hechos sobre la industria cárnica, es nuestra responsabilidad investigar y elegir la carne más ética que sea posible.

Con respecto a la segunda cuestión, es para cada persona: ¿qué pensáis? ¿Estáis cómodos con la industria cárnica ahora? ¿Sentís una necesidad de cambiar vuestras dietas?

La urraca australiana

Colaboración de MALI

Australia tiene una reputación de que contiene muchos animales peligrosos como serpientes venenosas, casuarios, tiburones, dingos, arañas y canguros. Estos animales tienen garras y dientes y pueden atacar cuando las amenazan. Todos estos animales pueden ser peligrosos, pero a menos que estés en el outback, tienes pocas probabilidades de encontrarte con ellas. Sin embargo, hay un ave peligrosa que se encuentra en toda Australia: la urraca australiana.

La urraca asutraliana

Esta ave particular puede encontrarse en Australia y Papúa Nueva Guinea, en el campo, en las ciudades, y mientras que durante la mayor parte del año sigue siendo inofensiva, puede ser bastante peligrosa llegada la primavera.

Este es un mapa de dónde se pueden encontrar urracas en Australia (prácticamente en todas partes):

La urraca se distingue por sus plumas negras y blancas y también es conocida por ser la mascota del equipo de fútbol australiano más odiado. La urraca también está en el escudo de armas en el estado de Australia del Sur, demostrando que el ave es un conocido símbolo australiano. Hay varias subespecies diferentes de urraca pero esencialmente todas parecen la misma; es sólo el patrón de las plumas y el tamaño del ave que tiende a diferir. Las urracas tienen una canción que se describe como “warbling”. Pueden imitar otros sonidos también, con variación de tono hasta cuatro octavas. Las urracas son omnívoras y se alimentan principalmente de lombrices, cucarachas y muchos otros pequeños insectos o invertebrados que pueden encontrar sobre el terreno. Comúnmente construyen sus nidos en árboles de eucalipto antes del parto de 2-5 polluelos en primavera. Son conocidas por cantar cuando están defendiendo su territorio, y esto es cuando se debe tener cuidado de la urraca.

En la primavera, una urraca macho defenderá su territorio por vuelo en picado. Esto es conocido en Australia coloquialmente como “swooping”. La urraca volará hacia el cuello o los ojos y puede producir arañazos dolorosos si hace contacto. Ellas a menudo atacarán a perros, ciclistas o corredores, porque a menudo son las personas que regularmente entran en su territorio. Sin embargo, en noviembre, estas aves locas atacarán a casi cualquier cosa, como es la primavera y el tiempo que están para incubar sus huevos. Los “swoopings” de las urracas pueden ser aterradores porque mantienen el ataque durante un período prolongado de tiempo. ¡Mira este video para ver un ataque de urraca!

Hay muchas leyendas urbanas sobre los ataques de la urraca; por ejemplo, hay historias de urracas atacando a los templos de la gente y dandoles muerte. Hay otra leyenda de una urraca que atacó a un ciclista y su pico quedó atrapado en la trasera de la cabeza del hombre, cerca de su tallo cerebral.

Cuál es la verdad de estas leyendas no sé; sin embargo, puedo compartir una anécdota sobre mi último encuentro con una urraca. A principios del año pasado, yo estaba montando mi bicicleta eléctrica cuando de repente sentí unas garras en la parte posterior de mi cuello. Aceleré pero pude ver la sombra de la urraca aún después de mí, bajando una y otra vez. Para hacer la historia corta, terminé con mi brazo roto en tres lugares y la urraca siguió atacándome mientras yo lloraba en la calle. Detesto a las urracas.

Así que, por favor, si usted ve una urraca en Australia, ¡cuidado!

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