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Forró y las fiestas de São João

Colaboración de THIARA

El Forró es un ritmo típico de una danza en el noreste del Brasil especialmente en las ciudades del Caruaru, Campina Grande y Juazeiro, donde se celebra la mayor fiesta de “São João” en el país. En Aracaju, Fortaleza, João Pessoa, Natal, Maceió, Recife, y Teresina es tradicional las fiestas y presentaciones de bandas de forró en eventos privados especialmente para atraer los jóvenes.

Pero ahora el forro se propago por todo el país y es conocido como “arrasta-pé”.

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Son muchas las leyendas del origen de este ritmo. Algunos investigadores dicen que el forró surgió en el siglo XIX cuando las pistas de baile eran de tierra, y por eso era necesario regarlas con agua para que el polvo no se levantase. Las personas bailaban arrastrando los pies para evitar el aumento del polvo.

A pesar de su antigüedad, fue apenas en 1950 que el forró se convirtió en un fenómeno muy fuerte, cuando Luiz Gonzaga grabó la musica “Forró Mane Vito“. Sin embargo, el baile se hizo popular en Brasil con la intensa inmigración del nordestismo a otras regiones del país, especialmente en Brasilia, Río de Janeiro y Sao Paulo durante los años de 1960.

Desde el siglo XIX y en contacto con diferentes danzas más antiguas del país, la banda sufrió influencias regionales, surgieron muchas variantes, y por eso este término es asociado con varios ritmos musicales como baião, quadrilha y xaxado con influencias holandesas y el xote con influencia portuguesa. El forró tiene semejanzas con el toré y arrastre de los pies de los indios e influencia de los bailes de salón europeo.

Normalmente los músicos están formados por tríos, compuestos de un sanfoneiro, un zabumbeiro y un tocador de triângulo.

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Es común asociar el origen de la palabra “forró” con la expresión del idioma Inglés for all (para todos). Algunas personas creen que a principios del siglo XX, los ingenieros británicos que estaban en Pernambuco para construir el Gran Ferrocarril del Oeste, promovían bailes abiertos al público, y decían que era “for all” pero los nordestinos no conseguían pronunciar la palabra y pronunciaban “forró”.

El forró es bailado en parejas y una de las principales características es bailar con los cuerpos muy juntos y con sensualidad.

Existen muchos pasos como el giro simple, giro del caballero y giro junto.

Aquí en Madrid, hay una Asociación Brasileña que busca difundir la cultura escapando del modelo comercial estereotipado del este del país. Esta fundación tiene un bar que realiza fiestas temáticas y también ofrecen clase de forró gratuitas.

Fiesta de São João

En el mes de Junio, se celebran en Brasil los santos católicos que están históricamente relacionados con la fiesta pagana del solsticio del invierno en el hemisferio sur, que se celebra el 24 de junio. La fiesta se originó en la Edad Media en la celebración de los llamados santos populares San Antonio, San Pedro y San Juan (Santo António, São Pedro y São João).

En estas fiestas que se celebran en todo el País, es tradicional la danza llamada Quadrilha con orígenes europeos que llegó a Brasil con intereses de la clase media y las élites portuguesas y brasileñas del siglo XIX por todo lo que estaba de moda de París. Aunque inicialmente adoptado por la élite urbana brasileña, esta es una danza que tuvo su mayor fuerza en el campo rural, por eso las personas usan ropa campesina y se convirtió en una danza típica de las festividades de junio, especialmente en el noreste.

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Sin embargo, hoy en día, esta artificialidad rural es visto por los juerguistas como una actitud lúdica, festiva y teatral, y no como la expresión de un ideal popular.

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Senderismo y excursionismo en Australia

Colaboración de TESS

Me gustaría contaros un poco sobre el excursionismo, con el que la mayoría de mis experiencias han sido en Australia. No quiero decir que sea una experta, sino que me gusta mucho, y me gustaría hacerlo más a menudo. ¡Es mi asignatura pendiente!

Parque Nacional Nadgee
Parque Nacional Nadgee

La naturaleza de Australia

Australia es el continente más seco y más llano del mundo, así que hay motivo para creer que todos vivimos en un desierto y montamos canguros para ir al colegio. ¡Pero no es así! Aunque es verdad que la mayoría es desierto, es un país muy grande, por lo que hay muchos distintos paisajes y climas. ¡Tenemos un poco de todo! Además debido al aislamiento la mayoría de nuestra flora y fauna es endémica, lo que significa que no se encuentra en cualquier otro sitio del mundo.

Parque Nacional Budawang
Parque Nacional Budawang
Monte Gingera, Parque Nacional Namadgi
Monte Gingera, Parque Nacional Namadgi
Dunas de arena, Parque Nacional Nadgee
Dunas de arena, Parque Nacional Nadgee
Canguros, Parque Nacional Namadgi
Canguros, Parque Nacional Namadgi

Distintos tipos de excursionismo

Hay muchos distintos tipos de excursionismo, y a veces las definiciones no son tan claras. El excursionismo en general es una actividad física y recreativa por parajes aislados. Hay mucha gente que usa las palabras ´senderismo´ y ´excursionismo´ de manera indiferente pero estrictamente hablando, el senderismo sólo se refiere a excursiones bastante fáciles y cortas. Por ejemplo, aunque Sidney es una ciudad grande, tiene muchas caminatas escondidas en parques nacionales alrededor del puerto y a lo largo de las playas. Si la caminata exige más esfuerzo físico y tiempo se llama excursionismo a pie. Como la mayoría de estas excursiones duran más de un día, normalmente hay que acampar, por lo que el excursionismo a pie casi siempre se relaciona con el campismo. Me voy a concentrar en estas tres primeras actividades, aunque también existe el montañismo, el ciclismo, las rutas a caballo, el esquí de travesía y muchos más. Cuando vuelva a Australia espero hacer una excursión en kayak con mi padre. Esto me parece muy chulo ¡porque no hay que llevar nada en la espalda!

El excursionismo a pie (y el senderismo)

Puedes adaptar las caminatas a tus propias capacidades, con distintas duraciones y niveles de esfuerzo, desde una hora hasta varias semanas. Puedes ir con o sin guía, como quieras, aunque en Australia es mucho más común hacer el excursionismo ´autoguiado´, con mapas y brújulas, o en senderos señalizados. Además en los campamentos del colegio siempre hacemos excursiones. Cuando yo tenía 15 años, hicimos una caminata de 8 días; ¡fue muy duro!

Cuando tenía 17 me apunté al programa ´Duque de Edimburgo´ que consistía en trabajo comunitario, habilidad, deporte y excursionismo. En este programa aprendimos muchas cosas sobre el excursionismo, por ejemplo cómo se usa una brújula, cómo se planea una buena caminata y más consejos. La planificación de la ruta es súper importante. Hay que saber la inclinación y dificultad del terreno, la ubicación del agua, dónde se puede acampar, el pronóstico del tiempo etc. Además de esto podíamos aprender un poco sobre primeros auxilios así como la naturaleza y los animales de Australia. Hacer la mochila es muy importante también, porque tienes que estar preparado para cualquier situación o emergencia.

Las reglas básicas

La ética del excursionismo es muy importante, y existen ciertas reglas básicas. Dado que se hacen las caminatas por el campo y parques nacionales, hay que tener una consciencia del medio ambiente para no perturbarlo. Es decir: deja los sitios como los has encontrado, no perturbes la flora ni la fauna, y recoge la basura. Además en Australia hay sequías e incendios forestales muy fuertes, así que si el riesgo de incendio es muy alto (¡y casi siempre es así!), no puedes encender hogueras. Por último, tienes que asumir la responsabilidad por tu propia seguridad, y llevar un botiquín y teléfono por satélite en caso de emergencia.

Los animales

¡Estoy segura que ya habéis oído hablar sobre los animales peligrosos que hay en Australia! Aunque no parece, esta serpiente es la segunda más mortal del mundo. Yo tengo una fobia a las serpientes, y tampoco me gustan las arañas, ¡por lo tanto las fotos de estos dos animales no fueron sacadas por mí! Aunque normalmente no pasa nada, tienes que respetar a todos los animales porque tú estás en sus hábitats.

Algunos animales de Australia
Algunos animales de Australia

¿Por qué me gusta?

Como ya he dicho, se pueden elegir y personalizar las caminatas para adecuarse a todo tipo de gente. No creo que otros deportes sean tan flexibles. Además es una buena manera de desconectar de la sociedad, porque estás alejado de la vida urbana, sin Wi-Fi o electricidad. A mí me encanta estar en la naturaleza, ¡y una de mis cosas favoritas es mirar las estrellas! Y claro, es un buen ejercicio y una forma de turismo muy ecológica y, en mi opinión, más auténtica y divertida.

¡Espero que ahora sepáis más sobre el excursionismo y Australia!

“Duke of Edinburgh”, Parque Nacional Budawang
“Duke of Edinburgh”, Parque Nacional Budawang

Referencias:

Bosnia y Herzegovina

Colaboración de SEBASTIAN

Mi tema es Bosnia y Herzegovina. La razón por la que he escogido este tema, simplemente es que me gusta Bosnia y Herzegovina en muchos aspectos: la lengua, la comida, la gente y toda su cultura. Tengo la sensación de que tanto en los países del oeste de Europa como en Sudamérica o Australia no se sabe mucho sobre este país.

Bosnia y Herzegovina está en el oeste de los Balcanes. En el norte y oeste está Croacia, en el este está Serbia, y en el sur está Montenegro. El paisaje consiste en montañas de mediana y elevada altitud; el norte es un poco más fértil y el sur es más seco. El clima es mediterráneo en verano y muy frío en invierno. Ambos, Bosnia y Herzegovina forman parte del mismo país. Herzegovina está en el sur y el resto es en principio Bosnia, más o menos.

Bosnia y los países de alrededor de Bosnia junto con Macedonia, Eslovenia, y Kósovo formaban Yugoslavia. Durante siglos Bosnia y Herzegovina eran pueblos diferentes. Entre el reinado de Tito, Yugoslavia fue un estado muy influyente y en Bosnia y Herzegovina vivían croatas, los cuales son en su mayoría católicos, serbios, son en su mayoría ortodoxos, y bosnios, los cuales son normalmente musulmanes. Pero un poco después tras la muerte de Tito, Yugoslavia se desintegró, en 1995, y las tres etnias estuvieron en guerra entre sí.

Puente de Mostar, por Alessandro Giangiulio
Puente de Mostar, por Alessandro Giangiulio

La guerra duró tres años y medio y le costó a cien mil personas la vida, inclusive a cuarenta mil civiles. El peor momento se alcanzó en julio de 1995 cuando los serbios mataron a 8.000 bosnios en el genocidio de Srebrenica. Para mí es terrible que algo que pasó hace 20 años aquí en Europa no haya trascendido en su justa medida. La generación joven, sobre todo ellos no son conocedores de lo ocurrido – tampoco en las clases de historia, al menos en Alemania se trata sobre el tema. Y es muy importante porque si se hubiese aprendido de la historia, el conflicto entre Rusia y Ucrania por ejemplo no hubiese ocurrido. La guerra acabó el 14 de diciembre de 1995 (mil novecientos noventa y cinco) con el Contrato de Dayton.

El contrato divide Bosnia y Herzegovina en dos partes, dos entidades: en la Federación de Bosnia y Herzegovina, en la que viven la mayoría de los croatas y los bosnios, y en la Republica de Srpska, en la que viven en su mayoría los serbios. La Federación de Bosnia y Herzegovina se sitúa en el centro y el oeste del Bosnia y Herzegovina, la Republica de Srpska está en el norte y en el este y finalmente existe el distrito Brcko, que está en el noreste y que es directamente subordinado por el parlamento nacional.

El Contrato de Dayton entrañó una paz muy inestable porque el contrato fue firmado bajo la presión del Oeste y ahora el sistema político es propenso a la corrupción y es muy complicado: hay, por ejemplo, siempre tres presidentes, uno de cada etnia: croatas, serbios y bosnios y uno de estos siempre preside durante 8 meses y después cambia. Pero el jefe de Estado oficial es una persona que es seleccionada por la Unión Europea y que no es de Bosnia. Este hombre introdujo la bandera, el himno, la moneda, la matricula de los coches etc. En mí opinión un problema muy grande es la discriminación de las minorías, porque no se puede ser presidente cuando no se es croata, serbio o bosnio.

Un poco sobre la economía en/de Bosnia: El Producto Interior Bruto es solamente de 18 mil millones dólares americanos. El ingreso medio es más o menos 5050 (cinco mil cincuenta) dólares por año. Y la tasa de desempleo está aproximadamente en el 28%.

¿Cómo y dónde viven los bosnios? – En las ciudades hay muchos edificios altos del socialismo de Tito. Muchos viven en pueblos pequeños autoabastecidos. Hasta hoy tiene muchos edificios con rastros de la guerra, pero otros edificios son muy modernos. Tambien tiene muchas influencias árabes pero por otro lado acapara también muchas influencias europeas.

Bosnia y Herzegovina tiene tres lenguas oficiales: croata, serbio, y bosnio, que son en principio iguales, y ambos alfabetos latino y cirílico son aceptados. La moneda es el “marco convertible” y el tipo de cambio fue siempre uno a uno con el marco alemán pero ahora un euro es más o menos dos marcos. Se estaba negociando sobre un ingreso entre Bosnia y la Unión Europea, pero ahora se ha estancado, entre otras cosas debido a la corrupción y al sistema político que fue planteado por la UE.

bandera de bosnia y herzegovina

Después de haber hablado un poco sobre Bosnia, su historia y particularmente sobre las tres etnias principales, quiero continuar con la bandera: los colores azul y blanco fueron adoptados de la bandera de la Unión Europea y también las estrellas simbolizan la conexión con la UE. El triángulo amarillo no sólo representa la forma del país, sino que también cada una de las tres esquinas representa cada una de las tres etnias.

Resumimos: Bosnia y Herzegovina es un estado multicultural en el oeste de los Balcanes que todavía lucha contra las consecuencias de la guerra.

Civita di Bagnoregio

Colaboración de ILARIA

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Quería hablar sobre un lugar maravilloso que se llama “Civita di Bagnoregio”. Civita es un pueblo muy bonito que se encuentra en el Alto Lacio, region de Italia central, a 120-130 km de la ciudad de Roma. Se puede acceder al pueblo unicamente caminando porque no está permitido el uso y la entrada de coches, pasando por un puente de 300 metros de largo y estrecho (mi abuelo colaboró en la construcción del antiguo puente, en los años 50 del siglo pasado, como carpintero, puente que hoy se ha modificado haciéndolo mas seguro), desde donde se puede mirar tambien un paisaje increible llamado “La Valle dei Calanchi”, caracterizado por colinas tufaceas, calcareas, de un color muy similar a la arena del desierto.

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Es conocido también con el nombre de “La Città che muore” (en español, “El pueblo que muere”), nombre debido a fenomenos de erosion del territorio por el agua, el viento y la naturaleza de las colinas calcáreas, que han causado, a lo largo de su historia, caidas de parte del pueblo. Hoy en dia, se han hecho muchas intervencion de ajuste para evitar otras caidas, aunque el destino del pueblo parece evidente.

Fue fundado por los Etruscos hace 2500 años y durante mucho tiempo estuvo bajo el control de la Iglesia de Roma (siglos XV-XVI). En 1625 hubo un terremoto que provocó caidas y muertos y mucha gente abandonó el pueblo. Tendencia que sigue todavia hoy, porque de hecho hoy viven alli poco mas de 10 personas, pero muchas trabajan alli en los restaurantes, bares, como guias y hay tambien un museo de geologia, pequeño que se occupa de monitorear el territorio y alertar a la poblacion en caso de caidas en las collinas alrededor del pueblo.

bag3Una vez cruzado el puente se llega a “La puerta de Santa Maria”, donde hay una pareja de leones que tienen entre las garras dos cabezas humanas, simbolo de la victoria de los habitantes de Civita contra los tiranos (“I Monaldeschi”, familia nobles de la Edad Media que intentaron subyugar al pueblo).

Caminando se puede llegar a la plaza principal donde se encuentra “La Iglesia de San Donato”, en la que se conserva un crucifijo de madera del siglo XV. Por las calles se pueden ver viviendas del periodo de la Edad Media y del Renacimiento, vistas panorámicas, B&B y restaurantes, donde se puede comer excelente comida local y beber buen vino.

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Durante la Navidad se suele hacer “El Belen viviente” por las calles, y los habitantes de Civita y los de Bagnoregio, un pueblo cerca, ponen en escena la Navidad de Jesus y el pueblo se transforma en un lugar fuera del tiempo por momentos de vida diaria de aquella epoca.

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En verano se celebra “Il Palio della Tonna”: una carrera sobre burros, que tiene lugar en la plaza principal y a través de la que las diferentes contradas se retan. Parece similar al “Palio de Siena” solo que aqui no se utilizan caballos. No se paga dinero para hacer correr a los animales, ¡es màs una cuestion de honor! El Palio se hace en Junio y Septiembre y atrae a mucha gente.

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El turismo es fundamental para este pueblo y los turistas son de todos los paises del mundo sobre todo Japon, Alemania y Estados Unidos, que lo visitan durante todo el año.

Algunas peliculas de la tele se han rodado alli, como “Tierra nuestra 2”, una soap brasileña, en la que los protagonistas, nativos de Civita, se van del pueblo en los años 30 del siglo pasado, para ir a Brasil para buscar trabajo y cambiar de vida.

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¡Os invito a visitarla porque es un lugar mágico y que nunca se puede olvidar!

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Sinterklaas

Colaboración de INES

sinterk1Todo el mundo conoce a Santa Claus o Papa Noel. En España hay los Reyes Magos. Sin embargo, en Bélgica (y en los Países Bajos) tenemos otro amigo de los niños: Sinterklaas, o San Nicolás si lo traducimos en español.

¿Pero quién es San Nicolás? San Nicolás nació en Patara, una ciudad en Licia, que en su tiempo era parte del Imperio Bizantino. Hoy en día Licia se encuentra en la actual Turquía. Durante su vida San Nicolás se convirtió en obispo de Myra, la capital de Licia, y murió el 6 de diciembre de 342.

Se puede reconocer a San Nicolás muy fácilmente. Su ropa es un poco similar a la ropa de un obispo. San Nicolás lleva una mitra roja con oro, tiene una larga barba blanca, lleva un vestido blanco y un manto rojo y tiene un báculo. San Nicolás monta también un caballo blanco que se llama Slecht Weer Vandaag, que se traduce como “Mal Tiempo Hoy” en español.

Como San Nicolás es viejo, tiene muchos ayudantes o pajes que se llaman Zwarte Pieten. Zwarte Piet se puede traducir como Pedro el Negro o Pedrito. En 2013 hubo mucha controversia sobre Pedrito en los Países Bajos, porque algunas personas dijeron que el hecho de que Pedrito sea el ayudante de San

sinterk2Nicolás es racista y se refiere a la esclavitud. En Bélgica no había realmente una controversia sobre esto. Pedrito para nosotros, y sobre todo para los niños, es el mejor amigo de San Nicolás, es simpático y acrobático, hace bromas y ayuda porque San Nicolás es viejo. Además se dice que Pedrito es negro por el hollín de las chimeneas, por las que baja para llevar los regalos a los niños.

El primer domingo después del 11 de noviembre (Fiesta de San Martín), San Nicolás llega de su casa en España al puerto de Amberes en un barco de vapor con todos sus Pedritos, Mal Tiempo Hoy y muchos regalos.

 

Desde este día los niños pueden “poner su zapato”. Esto quiere decir que los niños ponen su zapato cerca de la chimenea con algo de beber y comer para San Nicolás, Pedrito y Mal Tiempo Hoy. Los niños también ponen dibujos, letras y listas de deseos en sus zapatos para San Nicolás y cantan sinterklaasliedjes o canciones de San Nicolás. sinterk3A cambio, Pedrito pone algunos dulces en los zapatos. Dulces típicos de San Nicolás son speculaas (galletas de canela), mazapán, chocolate, galletas de letras, galletas de Nic-Nac y mandarinas o clementinas.

Sin embargo, la gran fiesta de San Nicolás se celebra el 6 de diciembre. Se dice que es el cumpleaños de San Nicolás. Así que los niños ponen su zapatopor última vez la noche del 5 de diciembre. San Nicolás, Pedrito y Mal Tiempo Hoy caminan por los tejados de casa en casa para ir a todos los niños y si ellos han sido buenos durante el año, encuentran la mañana siguiente sus regalos deseados y muchos dulces.

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Para saber si un niño ha sido bueno durante el año, él consulta su Grote Sintboek o Gran Libro de San Nicolás. Allí están escritos todos los nombres de los niños, si han sido buenos o no y lo que quiere el niño para la fiesta de San Nicolás.

Una cosa que podría ser interesante de saber es que el mito de San Nicolás sirvió de origen al mito de Papa Noel. En América del Norte, la ciudad de Nueva Ámsterdam era una colonia de los Países Bajos. La gente allí celebró también San Nicolás, pero la gente adaptó el nombre al inglés como Santa Claus. Más adelante la ciudad fue tomada por los ingleses y ellos cambiaron el nombre de la ciudad por Nueva York. Al final, el día de regalos se cambió al 25 de diciembre.

La Garbatella

Colaboración de JACOPO

Mi barrio se encuentra en la zona sur de Roma. Aquí viven más de 50.000 habitantes, 10.000 de los cuales en la parte vieja.

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Su historia empieza en los años después de la Primera Guerra Mundial, cuando el Rey Vittorio Emanuele III quería construir un puerto comercial en el río de garb2Roma: el Tiber. Para aliviar la tranferencia de trabajadores desde las granjas en la ciudad, este barrio fue proyectado parecido a un pequeño pueblo de la campiña, con casas de no más de tres plantas, muchos espacios verdes y en estilo pobre; las calles son pequeñas así que son muy silenciosas todavía hoy. Para que sea parecido a las granjas el barrio está dividido en “lotti”, grupos de casas, que comparten un jardín y otras estructuras comunes, y tiene sus propios servicios basicos: dos escuelas, dos iglesias, un cine y un mercado. Entre los años 30 y 40, el proyecto del puerto fue abandonado y el barrio empezó a cambiar un poco, pero preservando su estructura original.

Los origines del nombre del barrio son inciertos, la más probable (según muchas fuentes, incluyendo mi abuela), es que el nombre viene del apodo de una señora hermosa que tenía una taberna muy cercana y que era muy amable con los viajeros, por eso, en italiano, “garbata e bella” -> “garbatella”. Después que la mujer murió, pusieron su figura en uno de los edificios más grandes.

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El estilo que se puede encontrar ahora en las calles del barrio se llama “ciudad jardín”. El “casco viejo” del barrio todavía tiene las características originales. Los espacios en los lotti todavía son puntos de reunión para los residentes. Muchos actores romanos viven, o vivieron, allí. Hoy es uno de los barrios residenciales más bonitos que se pueden encontrar en Roma. El estilo que puedes encontrar, completamente diferente del de los alrededores, es pobre y bonito al mismo tiempo; algunas de las casas son originales de los años 20 (aunque ampliadas y restauradas). La atmosfera que se encuentra aquí es la de un remoto pueblo de la campiña italiana.

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Los lugares más interesantes son:

  • la Fontana di Carlotta: en origen, la unica fuente de agua potable de todo el barrio;
  • piazza Sant’Eurosia: puerta sur del barrio y segunda plaza más antigua;
  • Scuola Luigi Rossetti “Scoletta”: es una villa romana del siglo I d.c., usada por los papas desde el 1500 y ahora es una escuela infantil;
  • piazza Benedetto Brin: primera plaza del barrio donde se puede encontrar la placa que celebra la fundación del barrio (18/02/1920);
  • teatro Palladium: el cine del barrio, hoy es un teatro independiente de propiedad de la universidad y tiene mas de 3000 plazas;
  • piazza Damiano Sauli: plaza central;
  • Chiesa di San Francesco Saverio: iglesia central. Fue la primera iglesia de Roma visitada por Giovanni Paolo II después de ser nombrado Papa;
  • Scuola Elementare Cesare Battisti: escuela primaria y edificio más grande del barrio. Durante la segunda guerra mundial fue usada como barraca y centro de acogida para los refugiados y hoy es un monumento protegido por el ayuntamiento de Roma;

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  • Todo el barrio: si vas a caminar por las calles encuentras muchos sitios bonitos y especiales que no se pueden describir en palabras.

El barrio sigue siendo un barrio popular aunque si intentas  comprar una casa allí hoy va a costar mucho dinero. Es un barrio muy estudiado en planificación de la ciudad como un buen ejemplo de barrio residencial. El barrio es uno de los pocos barrios de Roma que son proyectados para la comodidad de los ciudadanos en vez de la especulación, por eso algunos personajes históricos, por ejemplo Gandhi, quisieron visitar el barrio. Muchas veces si vas a caminar por las calles puedes encontrar arquitectos que hacen medición y estudios del barrio.

La Torre de Pisa

COLABORACIÓN DE CLAUDIA

La Torre de PisaHoy voy a hablar de la Torre de Pisa que es un monumento situado en la región Toscana. En particular, esta se encuentra en la Plaza de los Milagros. En esta Plaza, que fue declarada Patrimonio de la Humanidad en 1987 por la Unesco, se pueden encontrar también otros tres edificios: el Duomo (la Catedral), el Baptisterio y el Campo Santo (cementerio).

La característica que ha hecho célebre a esta Torre es su inclinación de casi 4 grados y por eso es también conocida como Torre inclinada de Pisa. Su construcción empezó en 1173 y terminó en 1350. Tiene un altura de 56 metros (mas casi 2.5 metros hundidos en el suelo), 8 plantas y 7 campanas (una por cada nota musical). Estas 8 plantas son diferentes entre ellas: la base tiene arcos ciegos con 15 columnas, las siguientes 6 plantas están adornadas con arcadas abiertas, y en la última planta está el campanario. La función de la Torre de Pisa es, en realidad, de campanario de la Catedral situada a su lado. Otra particularidad son las escaleras: en espiral y con 294 escalones. En origen, la Torre tenía solo elementos de piedra, los cuales fueron en su mayoría sustituidos posteriormente por mármol blanco de Carrara.

El problema de la inclinación empezó ya al principio de la construcción; cuando estaban construyendo la tercera planta hubo un hundimiento del terreno y la Torre empezó a inclinarse hacia el norte. Debido a las guerras entre los pisanos y los países vecinos, la construcción se detuvo durante un siglo y esto permitió al suelo estabilizarse evitando que la torre cayera. Cuando la construcción empezó de nuevo, las siguientes plantas fueron construidas en dirección opuesta a la inclinación para estabilizar su equilibrio.

La Plaza de los Milagros

El proyecto de la Torre era imperfecto desde su origen y no es posible decir con certeza a quién pertenece la paternidad de este proyecto. Se pueden identificar dos factores principales que causaron la inclinación de la Torre: unos cimientos débiles y un subsuelo inestable (constituido de arcilla blanda).

En enero de 1990 la Torre fue cerrada al público porque se temía que pudiera caer y fue abierta de nuevo en el 2001, al final de los trabajos de reestructuración. Durante este tiempo la inclinación llegó hasta los 4.5 grados (4.47 metros). Uno de los problemas principales que causaban el empeoramiento de la inclinación de la Torre era la presencia de una gran cantidad de agua subterránea que desestabilizaba la solidez del terreno. Se intentó disminuir la inclinación aspirando el agua con la ayuda de bombas, pero en realidad esto empeoró la situación porque causó el fenómeno de la subsidencia, que aumentó la inclinación de la Torre, llegando a 4.5 grados.

Los trabajos de reestructuración, que como he dicho antes terminaron en el 2001 con éxito, redujeron la inclinación de la Torre reconduciéndola a los 3.97 grados. El primer trabajo consistió en envolver la Torre con cables de acero y después se colocó un anillo de cemento alrededor de la base. Al final pusieron tirantes de acero y contrapesos de plomo (640 toneladas) y eliminaron 38 metros cúbicos de tierra de la zona inferior a la base. Todo esto detuvo la caída de la Torre estabilizándola y enderezándola. Para los estudiosos esto permitirá a la Torre permanecer en equilibrio durante otros tres siglos y a los turistas, visitar este lugar maravilloso.

Turistas

La fiesta de la primavera en China

COLABORACIÓN DE EDUARDO

La fiesta de la primavera es una fiesta tan importante en China como el año nuevo chino. Esta fiesta es muy tradicional, se remonta a miles de años en la antigüedad. En estos días todas las personas que viven lejos de sus hogares vuelven a casa en avión, tren, autobús…etc., para celebrar esta fiesta junto con las familias.

La fiesta de la primavera empieza el primer día del primer mes del calendario lunar, durante unos quince días. La gente realiza muchas actividades en todo el país para dar la bienvenida a la Fiesta de Primavera. Antes de la fiesta, todas las familias limpian sus casas, lavan su ropa y sábanas. La nueva ropa fresca y sábanas limpias significan un año nuevo fresco.

Pero la fiesta de la primavera no tiene una fecha fija, cada año cambia, no como la Navidad, que es una fecha fija. Porque en China todas las fiestas tradicionales las celebramos según el calentario lunar. Normalmente la fiesta de primavera puede caer en cualquier día entre el 21 de enero y 21 de febrero.

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De todos los días de esta fiesta, la Víspera de la Fiesta de la Primavera es seguramente el momento más importante. Todos los miembros de la familia se reúnen para disfrutar de la deliciosa ¨cena de la víspera¨. La comida es más abundante y diferente a la del día a día. Los platos con pollo, pescado y doufu nunca faltan porque sus pronunciaciones significan “buen augurio”. En el norte de China, la mayor parte de las comidas ¨Jiaozi¨, la raviolis chinos, significa ¨despedir a lo viejo y entrar en lo nuevo¨. También adherimos el carácter chino “FU” en la ventana y en la puerta, este carácter tiene una pronunciación parecida a “la dicha ha llegado”.

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Los fuegos artificiales y los petardos son cosas que no pueden faltar en la noche de la Fiesta de la Primavera. La gente creía que el chisporreteo ayudaba a alejar los malos espíritus.

En estos días en China hay una costumbre tradicional: que los niños pueden recibir unos sobres rojos que contienen dinero de sus padres, abuelos y tíos. Normalmente tiene 100 “Yuan” en cada sobre rojo. Este dinero significa que los niños pueden tener felicidad y seguridad en el año nuevo.

Existen muchas actividades en estos días. En las vacaciones de la fiesta de la primavera muchos chinos llevan los niños, la familia y los amigos a viajar. Dejan el trabajo, disfrutan del tiempo con la familia. El ambiente de fiesta no sólo se encuentra en los hogares sino también en las calles. Durante estos días, se celebran muchos tipos de danza como la del dragón, la de las linternas, las fiestas de los faroles y las ferias en los templos.

Para nosotros, celebrarla no sólo nos ofrece una oportunidad para rememorar el pasado y la amistad, sino que también incluimos en la celebración nuestras buenas expectativas sobre la vida y el futuro. Actualmente las celebraciones del Año Nuevo Chino se están expandiendo y se celebran en todo el mundo.

Brasil

COLABORACIÓN DE THAÍS

Mi nombre es Thaís. Yo vivo en Brasil y hoy estoy aqui para hablar un poco sobre mi país.

Brasil es un país, con 26 estados, que está localizado en América del Sur. Tiene una población total de más de 202 millones de habitantes, siendo São Paulo su ciudad más poblada. El idioma hablado es el português, la moneda utilizada es el Real y la religión com más seguidores es el catolicismo. Los principales productos agrícolas producidos son: café, naranja, caña de azúcar (producción de azúcar y alcohol), soja, tabaco, millo, mate.

Sin título

Muchas personas tienen una imagen muy equivocada de mi país. Cuando pensamos en Brasil siempre recordamos el fútbol. El fútbol es el deporte más popular en Brasil. La selección de fútbol ha ganado en cinco ocasiones la Copa Mundial de Fútbal de la FIFA, en 1958, 1962, 1970, 1994 y en 2002. Además del fútbol, las personas piensan en carnaval, mujeres guapas, samba y playa. Claro que todo eso hace parte de mí país, pero no es solo esto. Brasil tiene muchas cosas buenas y muchos problemas como: corrupción, drogas, crímenes, armas, educación, transporte y salud pública. Las personas mueren en las colas de los hospitales, son asaltadas y muertas con armas en las calles. El gobierno no hace nada y la población está harta de soportar todo eso. Por muchos años no hicimos nada y cerramos nuestros ojos para todo, pero ahora la población está yendo a las calles a hacer manifestaciones contra todas las cosas malas que nos ocurren.

Mientras ocurre todo eso, tenemos ciudades muy importantes para nuestra economía. São Paulo (ciudad más rica de América Latina), Rio de Janeiro y Porto Alegre son buenos ejemplos de grandes ciudades con sedes de grandes empresas donde hay muchas personas trabajando por un país mejor. La economía brasileña es la mayor de América Latina y del hemisferio Sur.

Porto Alegre
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